Taraji P. Henson quer que os negros falem mais abertamente sobre saúde mental. Seu novo show faz exatamente isso.

Taraji P. Henson está aqui para entregar algo que pode parecer escasso atualmente: paz de espírito.

Esse é o nome de um novo programa do Facebook Watch que a atriz vencedora do Globo de Ouro e indicada ao Oscar estréia na segunda-feira. Um defensor de saúde mental de longa data, Henson quer normalizar a conversa em torno de questões de saúde mental, especialmente entre os afro-americanos que são menos probabilidade de procurar tratamento , e mais propensos a encontrar disparidades raciais quando o fizerem.

É uma missão pessoal para o nativo do sudeste de D.C.: seu falecido pai, um veterano do Vietnã, lutava com problemas de saúde mental. Em 2018, ela lançou uma organização sem fins lucrativos levando seu nome; a Boris Lawrence Henson Foundation conecta afro-americanos a recursos de saúde mental, incluindo - no início deste ano - terapia virtual grátis . A organização também concede bolsas de estudo a estudantes afro-americanos interessados ​​em ingressar nos campos da saúde mental.



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Não somos suficientes, diz Henson. E a razão é porque é um tabu na casa. Não falamos sobre isso, então nossos filhos não sabem explorar este campo.

Henson co-apresenta Peace of Mind com Taraji ao lado de sua melhor amiga de longa data, Tracie Jade, que atua como diretora executiva da fundação. O primeiro episódio apresenta a atriz e sobrevivente de agressão sexual Gabrielle Union, que discute o transtorno de estresse pós-traumático que desenvolveu após ser estuprada sob a mira de uma arma aos 19 anos. Em um episódio complementar, Henson e Jade discutem PTSD com um terapeuta licenciado.

Episódios futuros contarão com Tamar Braxton, que tem falou publicamente sobre sua recente hospitalização após uma tentativa de suicídio, e Mary J. Blige, cujo episódio trata de um assunto oportuno: o isolamento e o desespero em torno das férias. As conversas são cruas e honestas - como seria de esperar da mulher que nos deu Empire’s Cookie Lyon. Em um ponto do primeiro episódio, Henson olha diretamente para a câmera e declara que vamos nos curar, caramba.

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Em uma breve ligação para o jornal de sua cidade natal, Henson falou sobre sua própria jornada de saúde mental e o que os espectadores podem esperar de Peace of Mind. (Esta transcrição foi editada para comprimento e clareza.)

Q: Entre a pandemia global e os protestos contra o racismo sistêmico, este ano em particular levantou preocupações sobre a saúde mental. O show já estava em andamento ou é uma resposta aos desafios que as pessoas estão enfrentando agora?

PARA: Na verdade, estava em andamento por mais tempo. Lançamos a fundação [há dois anos] e então sentimos que não estávamos alcançando pessoas suficientes. E foi tipo, Ok, então como usamos minha celebridade e a levamos mais para as massas? Nós pensamos por que não um talk show onde continuamos a conversa - para tentar normalizar a conversa. Isso é o que sugerimos ao Facebook. E eles viram o valor.

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Q: A pandemia mudou sua abordagem ao programa?

PARA: Não, não foi. Incluímos um episódio sobre o isolamento porque todos - as férias, você não pode ir para casa e ver sua família. Mas não conseguimos cerca de a pandemia. A saúde mental sempre foi um problema.

É sobre normalizar a conversa para que os negros busquem ajuda e fiquem bem com isso.

Q: E quanto à sua jornada de saúde mental? Você falou sobre lutar para encontrar um terapeuta culturalmente competente.

PARA: Como pessoas negras, somos condicionados a avançar e ser fortes e orar para que nossos problemas desapareçam. E depois de um tempo, isso ... não estava funcionando. Então eu achei mais difícil para mim sair dos lugares escuros porque eu tinha pressionado muito, e estou superando meu trauma em vez de desempacotá-lo e curá-lo. Já era o bastante.

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Meu filho estava tendo dificuldades para se tornar um jovem negro na América. Então, nós dois precisávamos de ajuda. Era impossível encontrar alguém que se parecesse conosco ou que fosse culturalmente competente.

O problema da terapia é que você precisa se sentir como se estivesse em um lugar seguro o suficiente para ficar vulnerável. E como posso me sentir vulnerável sentado em frente a alguém que claramente não entende o que é andar no meu lugar como uma mulher negra ou um jovem negro? Como você pode me ajudar? Como posso descompactar isso? Se você culturalmente não consegue entender ou não tem empatia, sabe, como você pode me dar ferramentas para algo que você não entende?

Q: Você conheceu sua co-apresentadora, Tracie Jade, no ensino médio. Vocês dois sempre discutiram abertamente sobre saúde mental?

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PARA: Mesmo quando não entendíamos isso na adolescência - eu zombava dela e coisas assim porque não sabíamos que isso era tabu - conversamos sobre isso. Eu sabia que ela tinha problemas com ansiedade desde que a conheci.

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Sempre conversamos sobre isso. Meu pai falou sobre isso. Só não sabíamos como lidar com isso porque era desaprovado. Conforme ficamos mais velhos e mais instruídos, queríamos mudar isso. Todos nós estamos traumatizados ou passamos por traumas de alguma forma ou estilo. E é nosso trabalho, quando nos tornamos adultos, curá-lo. E isso é todo mundo.

Estamos apenas tentando passar a mensagem de que a força não está onde está a força. Vulnerabilidade é onde reside sua força.

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Q: Você fala sobre trauma geracional no programa?

PARA: Oh sim, nós fazemos. Falamos sobre todos os tipos de trauma. Existem tantas camadas e níveis para isso, e estamos aprendendo que é a beleza de ser dois hosts que realmente têm problemas. Não é como se eu fosse uma celebridade que colocou meu nome em um talk show e eu estou apenas fazendo perguntas. Estamos nisso com o público.

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Q: Você falou sobre ter visto sua mãe ser assaltada na frente do seu prédio quando você era uma menina. Isso influenciou sua jornada pela saúde mental?

PARA: Tenho certeza de que fiquei traumatizado com isso, mas o trauma tem efeitos diferentes para pessoas diferentes. E para mim, isso me colocou em luta ... minha mãe não desmoronou e se escondeu no armário e se recusou a sair. No dia seguinte, ela maquiou o olho roxo. Ela prendeu o cabelo e cobriu o local onde ele puxou seu cabelo e ela começou a trabalhar. Isso é o que eu a vi fazer. Isso me fez pensar, sim, eu tenho que ser forte. Isso colocou em mim luta, e provavelmente um pouco de raiva.

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Q: Existem episódios ou convidados que ficaram com você ou que você acha que vai ressoar com o seu público?

PARA: Cada episódio é único e importante. O que mais me chama a atenção é que não consigo esquecer os rostos das pessoas que estiveram no programa. Eles estiveram vulneráveis ​​e compartilharam suas experiências. Eu sou um empata. E fica comigo.

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Nós os verificamos e nos certificamos de que estão bem após o show. … Tentamos ajudá-los a encontrar terapeutas culturalmente competentes. É uma conversa contínua que continuamos a ter com eles.

Q: O que você quer que os espectadores tirem do programa?

PARA: Acho que na comunidade afro-americana, achamos que entrar naquela sala [de terapia] é estéril, gélida e fria. Vou ser olhado como se estivesse louco. Eu realmente quero que eles vejam como fica de uma forma real - é assim que parecemos no sofá.

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Rimos, choramos. Nós dois compartilhamos. Nós curamos. Quando os convidados saem, seus rostos parecem diferentes. Eles parecem aliviados e espero que seja assim que o público se sinta depois de cada episódio. Espero que sintam um suspiro de alívio. Eu realmente espero que eles vejam que não estão sozinhos em suas lutas.

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Paz de espírito (uma hora) vai ao ar às segundas e quartas-feiras ao meio-dia no Facebook Watch.

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