O TLC cancelou os Duggars novamente, mas isso não significa que as pessoas podem contá-los para sempre

Mesmo que você nunca tenha assistido um minuto dos reality shows de Duggar durante seus 13 anos na televisão a cabo, alguns fatos provavelmente penetraram em seu subconsciente.

Você provavelmente sabe que a família tem muitos filhos (19, para ser exato) cujos nomes começam com a letra J, ou que são cristãos devotos de Arkansas. Talvez você tenha lido sobre as crianças mais velhas que começam a namorar com acompanhantes (em vez de namorar) e como elas não têm permissão para se beijar antes do casamento. Ou você viu uma capa de revista que apresenta o nascimento de mais um neto de Duggar.

E há uma boa chance de você se lembrar da cobertura inevitável em 2015, quando o tablóide In Touch Weekly descobriu relatórios policiais que confirmaram que o filho mais velho, Josh Duggar, foi acusado de molestar várias meninas quando era adolescente. Seus pais, Jim Bob e Michelle, disseram mais tarde que ele havia tocado inapropriadamente quatro de suas irmãs mais novas e uma babá; e depois de uma conversa muito severa de um policial e uma viagem para aconselhamento, ele não foi acusado. A TLC desligou o programa de alta audiência da família, 19 Kids and Counting - que funcionou por 10 temporadas - quando os anunciantes fugiram. No entanto, vários meses depois, a rede deu sinal verde para um spinoff chamado Counting On, que foi ao ar sem Josh, mas ocasionalmente apresentava sua esposa e filhos.



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Portanto, pode ter parecido como a história se repetindo no final de junho, quando o TLC cancelou o Counting On após 11 temporadas (sim, 11 - no mundo da TV de realidade, um programa às vezes vai ao ar mais de uma temporada por ano). A decisão foi tomada logo depois que Josh foi preso em abril por supostamente receber e possuir pornografia infantil. Ele implorou inocente e os advogados juraram defender seu caso de forma agressiva e completa. A TLC acredita que é importante dar à família Duggar a oportunidade de abordar sua situação em particular, disse a rede em um comunicado. (TLC não estava disponível para mais comentário para esta história.)

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Como voltamos aqui?

De certa forma, é surpreendente que os Duggars tenham sobrevivido, essencialmente ilesos, por tantas controvérsias. Dois meses após a notícia sobre Josh em 2015, Gawker relatou que tinha uma conta no site de infidelidade Ashley Madison; Josh divulgou um comunicado dizendo que havia sido infiel à esposa e que era o maior hipócrita de todos os tempos. Uma frase excluída rapidamente disse que ele também havia desenvolvido um vício em pornografia na Internet.

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No ano anterior, quase 200.000 pessoas assinaram uma petição da Change.org para que o TLC cancelasse o programa quando Michelle ajudou lobby contra um projeto de lei antidiscriminação do Arkansas e Josh juntou-se ao Conselho de Pesquisa da Família, com sede em Washington, conhecido por suas posições anti-LGBT e antiaborto. Em 2017, o TLC se distanciou do marido de Jill Duggar, Derick Dillard, e o impediu de contar com depois que ele tweetou que 'transgênero' é um mito e criticou Jazz Jennings, a estrela transgênero do TLC.

Ao mesmo tempo, o fenômeno imparável dos Duggars fala sobre a onipresença de reality shows de longa data que acumularam uma base de fãs tão grande que nenhuma quantidade de escândalo e crítica pode diminuir seu sucesso. A prisão de Josh ganhou muitas manchetes, mas o resto da família ainda fornece o alimento duradouro para sites de fofoca e revistas - desde o nascimento do quarto bebê de Jessa Duggar (e, hum, contando) até o de Jinger Duggar ligeiramente dramático relação Com seu marido.

Então, de volta ao normal. Se você está tentado a assistir novamente 19 Kids and Counting, você está sem sorte: após a primeira queda de Josh, o programa foi retirado de sites de TV e streaming. O Counting On ainda está disponível no Discovery Plus - e a família como um todo não mostra sinais de desaceleração.

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Sempre há um nível de notoriedade em qualquer família de reality shows, e os Duggars certamente viveram de acordo com essa reputação, disse Tom Nunan, um ex-executivo de rede que foi presidente da UPN e é professor na Escola de Teatro, Cinema e Televisão da UCLA .

Ele especulou que, em alguns casos, esses programas têm sucesso apenas se houver controvérsia - e, portanto, muita atenção - anexada. A primeira polêmica com os Duggars foi a natureza épica de quantas crianças havia. Mas então, é claro, isso entrou no lado mais sombrio da vida familiar. (…) Toda família tem segredos, e eles acabaram não sendo diferentes de quaisquer outras.

Embora seja difícil de acreditar, o paralelo mais óbvio para a fama (e infâmia) dos Duggars podem ser os Kardashians. Em primeiro lugar, o grande número de parentes significa que, se alguém está no noticiário por motivos negativos, muitos outros membros da família podem desviar a atenção para a marca. E os fãs assistem aos programas pelos mesmos motivos: embora vivam vidas totalmente diferentes da maioria dos espectadores, o aspecto familiar coloca o programa em um contexto identificável.

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Eu não faço abraços de lado com meus irmãos, mas me identifico com conflitos com irmãos, disse Danielle Lindemann, uma socióloga cujo livro True Story: What Reality TV Says about Us será lançado neste outono. Há um equilíbrio entre o exótico e o familiar em que os Duggars atacam que realmente nos atrai e para a realidade da TV de forma mais ampla.

Os produtores confiaram na relação com os Duggars desde o início, quando a franquia começou como um especial no Discovery Health em 2004 chamado 14 Kids And Pregnant Again! Os Duggars já estavam sob os olhos do público (Jim Bob serviu na legislatura do estado de Arkansas de 1999 a 2002, quando perdeu uma candidatura às primárias para a indicação republicana para o Senado dos EUA) e os telespectadores ficaram intrigados. 17 Kids and Counting estreou na TLC em 2008, e o título não parava de mudar. O show passou a ser um grande sucesso, trazendo milhões de espectadores e um relatado US $ 25 milhões em publicidade em 2015, o que pode ajudar a explicar por que rapidamente resultou em um spinoff, apesar de Josh.

Nos primeiros episódios, os Duggars se apresentaram como não sendo uma família típica e notaram que temos valores muito conservadores. Elas explicado dependia de Deus quantos filhos eles teriam, e o programa explorou o processo de namoro, como não poder ficar de mãos dadas até que você esteja noivo - mas encobriu os aspectos extremos do sistema de crenças dos Duggars.

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Por exemplo, a família ocasionalmente referia que seguia os ensinamentos da escola em casa da organização cristã Instituto de Treinamento Avançado (que ex-alunos descreveram ao longo dos anos como um culto e explorador ) sem entrar em detalhes sobre suas visões patriarcais. Em 2014, o fundador da ATI, Bill Gothard, deixou o cargo após alegações de assédio sexual e de não denúncia de casos de abuso infantil.

Eu acho que conforme as crianças crescem e começam a criticar e processar sua própria educação, e conforme Josh se prepara para ser julgado, não vai ser 'Este é um exemplo de que está tudo bem, esta é uma família ótima fazendo funcionar ! ', o que eu acho que é o que o TLC queria mostrar, disse Kate Shellnutt, editora sênior de notícias da Christianity Today que tem cobriu os duggars por anos. Ela se lembra de episódios focados em questões como: Como é que eles vão lavar toda essa roupa ?! e muitos tópicos mais leves. Eles não tocaram nas questões mais profundas de sua teologia.

Em 2015, Jim Bob e Michelle deram uma entrevista no horário nobre com Megyn Kelly e disseram que haviam mudado há muito tempo e perdoado Josh; suas irmãs também vieram em sua defesa e disseram que a cobertura da notícia as estava traumatizando, enquanto o TLC exibia um especial sobre abuso sexual infantil. Counting On estreou alguns meses depois. Mas a reação às novas acusações contra Josh provavelmente será diferente desta vez, disse Shellnutt, com menos defensores pedindo imediatamente por compreensão e perdão.

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O cenário em torno do abuso mudou muito, disse ela, apontando para o movimento #MeToo e o abuso sexual dentro de diferentes denominações da igreja . Agora, as pessoas podem estar perguntando mais abertamente: Houve fatores na igreja ou na casa de Josh que contribuíram para o que aconteceu, ou mesmo a forma como sua família respondeu ao querer varrer tudo para debaixo do tapete e seguir em frente? Há perguntas sendo feitas sobre os Duggars agora que não estavam sendo feitas em 2015.

Sempre houve tensão entre como a TV retratou os Duggars e quais outros Cristãos e evangélicos pensaram sobre eles. Roslyn Satchel, pesquisadora da Harvard Law School e professora de comunicação da Pepperdine University, disse que muitas vezes ouve pessoas em círculos cristãos dizendo que os Duggars não são nós. Isso é outra coisa.

É importante para nós ter uma noção muito clara de que isso não é o cristianismo conservador - é um reflexo de um movimento que está tentando se apegar a alguns conceitos patriarcais desatualizados que a maioria das tradições cristãs eliminou no início do século 20, disse ela.

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Satchel, que se especializou em interseccionalidade da mídia, religião e lei, enfatizou que a televisão e suas estrelas podem influenciar as percepções e o comportamento das pessoas mais do que elas imaginam. Ela ainda fica surpresa com algumas das mensagens muito perigosas que os Duggars promoveram, como suas declarações que o uso de controle de natalidade por Michelle causou um aborto espontâneo.

O que vemos é programas que conseguiram angariar lucros baseados em anúncios, de uma forma que levaria alguns a acreditar que é um sucesso, disse ela. Mas muitos de nós insistem que é uma falha moral e ética incrível na indústria da mídia por parte do TLC e dos produtores deste programa.

Apesar dos escândalos e má conduta, há duas razões principais pelas quais os Duggars continuam populares.

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Como em qualquer reality show, muitas pessoas estão assistindo ao acidente de trem: ‘Puta merda, realmente tem 19 crianças? São muitas crianças! ', Disse Greg Garrett, professor de inglês, teólogo e crítico cultural da Baylor University.

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Ele teorizou que os programas de Duggars também falam sobre algo maior. Parece que eles estão realmente no centro de um monte de questões culturais e políticas às quais as pessoas que assistem ao programa não estão necessariamente prestando atenção, disse Garrett. Do ponto de vista cultural, disse ele, os homens cristãos brancos podem achar algo reconfortante em ligar a TV e literalmente voltar no tempo 50 ou 100 anos, para uma época em que os homens eram os governantes da casa e o papel principal das mulheres era criar seus filhos.

Garrett imaginou que os últimos desenvolvimentos levarão a muitas perguntas difíceis para os fãs do Counting On, que resistem em conectar a mensagem de valores familiares com as acusações contra Josh.

Lindemann, o autor de reality shows, concordou que o programa alimentou uma narrativa americana de longa data de que a religião - e especialmente o cristianismo - está alinhada com integridade e virtude ... com papéis de gênero rígidos e ideias sobre sexualidade, disse ela. Em outras palavras, há um grande núcleo de conservadorismo que é apetitoso para muitos americanos, mesmo que eles não compartilhem ou implementem essas ideias ao extremo em suas próprias vidas.

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Mesmo com uma base de fãs persistente - várias filhas de Duggar têm canais populares no YouTube e milhões de seguidores no Instagram - estava claro que no ano de 2021, o TLC estava cheio. No entanto, uma mídia social viável e uma presença na Internet ainda podem mantê-los famosos e levar a outras formas de expandir a marca, assim como a família. Com todos esses seguidores, é duvidoso que os Duggars desapareçam.

Normalmente, essas coisas vão para as suítes executivas das redes e para os departamentos de publicidade e vendas, aqueles que vão até os programadores e dizem: Não podemos mais vender isso. Não estamos atraindo o tipo de marca de que precisamos para apoiar este programa, e isso está se tornando um fardo para nós ', disse Nunan, o executivo de TV. Quando chega a um ponto de inflexão, geralmente vem das vendas de anúncios, que simplesmente não faz mais sentido como um negócio.

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