Os programas de TV moldam a forma como a aplicação da lei é vista. Para onde eles irão a partir daqui?

No final de maio, enquanto as corporações americanas continuavam a emitir declarações sobre os protestos em todo o país provocados pelo assassinato de George Floyd, a CBS lançou seu próprio: Black Lives Matter. Black Culture Matters. Comunidades Negras são importantes, afirmou a empresa, acrescentando que é solidária com os funcionários e telespectadores negros e condena atos de racismo, discriminação e violência sem sentido.

A ironia dessa afirmação, já que várias pessoas pontiagudo Fora , é que as entidades não identificadas de aplicação da lei que cometem os atos contra os quais protestam são frequentemente os protagonistas dos dramas da CBS. Embora também seja conhecida por suas sitcoms familiares, a CBS depende de séries policiais para compor uma grande parte de sua programação do horário nobre, seja com instituições de longa data como NCIS e Blue Bloods ou programas mais recentes como FBI: Most Wanted.

Não é apenas a CBS, embora sua programação possa ser especialmente notável considerando a rede foi novamente considerado o mais assistido da televisão . É também a medalha de prata NBC, que produz Lei e Ordem: SVU, Brooklyn Nine-Nine e todos Chicago Series . São os canais a cabo e as séries de streaming. É toda a televisão entrando nos lares americanos com representações convincentes do bem e do mal, contadas por meio de lentes que variam em termos de ramo de aplicação da lei, departamento, gênero e, cada vez mais, raça.



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Com tamanho volume de séries de crimes no ar, fica-se imaginando quais mensagens eles estão disseminando.

Acabamos com as pessoas pensando que o sistema está funcionando bem por causa de todas as imagens que chegam em suas casas, disse Rashad Robinson, presidente da organização de defesa dos direitos civis Color of Change. Se você olhar para esses programas, verá que o talento no ar é bastante diversificado. Pessoas negras existem. Mas o racismo não.

Color of Change publicou um relatório intitulado Normalizando a Injustiça que analisou 26 séries de crime de transmissão e streaming da temporada 2017-18, 19 das quais continuaram no ano seguinte. (A revista ART entrou em contato com as principais redes para perguntar por que eles dão luz verde a tantos programas desse gênero. Um representante da CBS se recusou a falar oficialmente, enquanto a NBC não respondeu à pergunta.)

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A organização analisou a composição das salas dos escritores, descobrindo que a grande maioria era dominada por escritores brancos. A maioria também descreveu os policiais mocinhos cometendo mais ações ilícitas do que os bandidos - variando de discriminação racial a negar acesso a um advogado, de acordo com o relatório - enquadrando essas ações como relacionáveis, perdoáveis, aceitáveis ​​e, em última análise, boas.

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Dream Hampton, o produtor executivo de Surviving R. Kelly que atua no conselho do Color of Change, reconheceu que relatos como este às vezes podem ser lidos como 'água é úmida' para os negros. Mas havia espaço para se surpreender com os dados demográficos das salas dos roteiristas, disse ela, e refletir sobre a frequência com que essas ações erradas retratadas na tela são normalizadas quando ocorrem na vida real.

Breonna [Taylor], por exemplo, acabou de ser morto com um mandado de prisão preventiva. Mandados proibidos, contornar as regras - as regras sendo ruins para começar - são algo que você vê nos dramas da televisão o tempo todo, Hampton continuou. É justificado. Há um relógio correndo, uma bomba que está prestes a explodir. É claro que Kiefer Sutherland não tem tempo de bater na porta e conseguir um mandado de prisão.

a mulher na janela netflix

Nem todo show é executado dessa forma, é claro. Alguns fazem questão de expor as percepções e comportamentos prejudiciais que permeiam os departamentos de polícia. Outros, como o Brooklyn Nine-Nine, retratam os oficiais de maneira bastante benigna. Não há uma maneira única de retratar a aplicação da lei, disse Hampton, mas sim que eles são retratados constantemente. Muitas vezes, independentemente do comportamento do personagem, quanto mais tempo o público passa com um protagonista, maior a probabilidade de empatia por ele. Como Kathryn VanArendonk escreveu recentemente para o Vulture , A TV há muito tem uma perspectiva policial que ajuda a moldar a forma como os telespectadores veem o mundo, priorizando as vitórias e lutas da polícia sobre as comunidades que estão sendo policiadas.

Os americanos têm protestado contra o racismo sistêmico que levou à morte de Floyd nas mãos da polícia - bem como as mortes de Taylor, Ahmaud Arbery e muitos negros americanos antes deles - por duas semanas. O movimento Black Lives Matter remonta à absolvição de George Zimmerman em 2013 de todas as acusações relacionadas ao assassinato de Trayvon Martin, de 17 anos, o sentimento que o impulsiona vai muito além. Mas até que as representações na tela mudem, argumentou Hampton, as narrativas perpetuadas não mudarão.

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Recebemos essas narrativas da televisão, que o trabalho policial é inerentemente perigoso, disse ela. Eles têm uma mentalidade militarista. Eles estão assistindo aos mesmos programas de TV que nós, antes mesmo de entrarem para a força, que dizem que eles estão basicamente se juntando a um exército e que estão em guerra com negros e pardos. '

Reconhecendo o poder cultural da televisão, Griffin Newman, um ator que apareceu em alguns episódios de Blue Bloods quase uma década atrás, convocou colegas que também atuaram como oficiais para doar para a National Bail Fund Network. Stephanie Beatriz, que estrela Brooklyn Nine-Nine, igualou a doação de US $ 11.000 de Newman e anunciou o elenco e showrunner de sua série tinha enviado $ 100.000 completamente.

Alguns em Hollywood tentaram fazer ondas de dentro - diversificar as salas dos escritores é um começo. Hampton e Robinson também apontaram para a prática generalizada de contratar agentes da lei como consultores como algo que poderia ser resolvido. Para reter esses consultores, disse Hampton, os escritores podem ser persuadidos a pintar os oficiais de uma maneira mais positiva. Robinson acrescentou que se os escritores também não consultarem os ativistas e as famílias das vítimas, seus programas correm o risco de atuar como armas de relações públicas para o sistema de justiça criminal.

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Color of Change trabalha para conectar escritores a esses grupos, trabalhando com projetos como Seven Seconds, que rendeu à estrela Regina King seu terceiro Emmy. A série Netflix explora o encobrimento que se segue depois que um policial branco em Jersey City acidentalmente atinge e fere criticamente o filho adolescente do personagem de King. A cada episódio, Hank Stuever do Post escreveu em sua crítica, a showrunner Veena Sud e seus escritores demonstram uma habilidade aguçada para ritmo e revelação, junto com ruminações graciosamente sutis sobre corrupção, discriminação racial e - mais profundamente - a própria natureza da moralidade.

Robinson e sua equipe visitaram a sala dos roteiristas no início, conectando King com uma mãe cujo filho foi morto pela polícia e fornecendo aos escritores fitas de vídeo de audiências de fiança. Paralelamente às tramas de procedimentos policiais arrancados das manchetes, Robinson disse que pode apontar para um episódio retirado de uma das fitas. A série passa um tempo com uma jovem promotora negra (Clare-Hope Ashitey), mas Sud disse que também fez um esforço concentrado para dar corpo à família da vítima adolescente.

Eu realmente queria humanizar as pessoas que estão sendo assassinadas pela polícia, Sud disse. Eu queria que a vítima da minha história, a criança assassinada por um policial, tivesse uma vida plena e fosse profundamente amada e retratada como tal. … O gênero policial, infelizmente, parece ser incrivelmente unilateral ao retratar os policiais como heróis e pessoas que falam pelos mortos.

As práticas de contratação da sala de escritores foram brevemente examinadas na semana passada, quando Dick Wolf despediu Craig Gore , um escritor com créditos em S.W.A.T. e Chicago P.D. da NBC, de um spinoff de Law and Order depois que Gore postou no Facebook ameaçando denunciar o toque de recolher perto de sua casa. Lobo declarado ele não toleraria essa conduta, especialmente durante nossa hora de luto nacional.

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A abordagem do próprio Wolf para contar histórias vale a pena examinar, dada sua prolífica produção de dramas policiais e judiciais. Robinson relembrou um momento na turnê de verão da Television Critics Association em 2018, quando Wolf insistiu sua próxima série F.B.I. seria apolítico. Por outro lado, em um podcast recente do Hollywood Reporter, Law and Order: SVU showrunner Warren Leight disse aos anfitriões que programas como o dele estão contribuindo coletivamente de forma errada para a sociedade.

Você teria que viver sob uma rocha nos últimos sete anos - de Trayvon até agora - para pensar que poderia fazer um conteúdo sobre crime e punição e política da cidade e comunidades negras e pardas nas cidades, e que seja apolítico, disse Robinson. Você sabe, isso em si não é apenas hipócrita, mas mostra como alguém com tanto poder poderia estar tão desconectado. '

O produtor executivo de S. W. A. ​​T. Aaron Rahsaan Thomas disse que abraça o político, já que sua equipe pretende pegar o que normalmente seria um 'episódio muito especial' em outro programa e torná-lo nosso status quo. O programa desafia as imagens que Thomas encontrou quando criança, onde o bem é representado por um homem branco de queixo quadrado e o mal é representado por pessoas de cor. Ele observou que cresceu ao lado de um garoto de 12 anos que foi baleado e morto pela polícia.

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A série, estrelada por Shemar Moore como um sargento da SWAT de South Los Angeles, concentra-se em um membro negro da polícia em dois mundos. No início, Thomas se preocupou que a rede recuasse nas histórias que tratam mais fortemente de raça, classe ou sexualidade, sabendo que não é necessariamente onde os programas da CBS, especialmente os programas policiais da CBS, tendem a ir com muita frequência. Ele disse que ficou agradavelmente surpreso com a liberdade concedida a ele e seus escritores. (Quando questionado sobre Gore, o escritor despediu do programa de Wolf, que anteriormente escreveu para S.W.A.T., Thomas esclareceu que embora aprecie as contribuições de Gore para o programa, ele e os outros escritores não apóiam o julgamento que [Gore] mostrou.)

Ainda nos vejo mais como uma anomalia do que uma norma, disse Thomas. E eu espero que haja mais espaço para programas policiais e procedimentos para se arriscar, sabe? Para mim, o vilão mais assustador não é o vilão fictício que é apreendido em 43 minutos, é a realidade que você vê pela janela, com a qual está lidando todos os dias. Somos um programa feito para contar histórias sobre o que está acontecendo agora. '

Mas, no final, as diferentes abordagens para representar a aplicação da lei não negam o grande volume de séries que existem. Hampton deseja que as redes imponham uma moratória aos programas policiais. Dada a narrativa inventiva que sai de Hollywood, Robinson se perguntou se os escritores poderiam imaginar um mundo em que os negros pudessem experimentar segurança, alegria, esperança e aspiração.

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O poder da narrativa que sai de Hollywood - que não apenas viaja para este país, mas viaja globalmente; que cria uma visão de mundo, um modelo mental de pessoas negras e comunidades negras como indignas de empatia, como fracos e prejudicados, violentos e operando contra a sociedade - está nos matando, disse ele. Essas narrativas estão nos matando. E o pessoal de Hollywood tem o poder de mudar isso.

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