‘The Underground Railroad’ é traumático, inflexível e implacável. É também uma TV linda e imperdível.

Barry Jenkins revela dois legados em The Underground Railroad. Um é feio e horrível, o eco retumbante de uma instituição que despojou os seres humanos de sua cultura e identidade e os escravizou para obter lucro. O outro é lindo e comovente, marcado por resiliência e determinação.

Esses legados foram entrelaçados nos últimos 400 anos, mas poucos, se houver, esforços na tela exploraram sua convergência incômoda de forma tão intencional e coesa quanto a adaptação de Jenkins do romance vencedor do Prêmio Pulitzer de Colson Whitehead. O cineasta traz a história alternativa de Whitehead - ancorada por uma ferrovia subterrânea literal que transporta escravos fugitivos clandestinamente - para uma vida vívida e visualmente deslumbrante.

A história segue Cora (Thuso Mbedu) enquanto ela e um companheiro escravo protetor chamado César (Aaron Pierre) escapam de uma plantação da Geórgia com um apanhador de escravos vingativo em seus calcanhares. A ferrovia facilita um passeio sombrio pelo Sul dos Estados Unidos, com cada parada reforçando - em sua própria maneira aterrorizante - a ilusão da supremacia no coração do legado mais sombrio da nação.



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A série Amazon Prime, que começa a ser transmitida na sexta-feira, chega em meio a um crescente discurso em torno de programas e filmes que tratam da dor negra. É compreensível que alguns espectadores abordem The Underground Railroad com apreensão: Jenkins apresenta os horrores da escravidão em detalhes implacáveis ​​e inabaláveis. Já vi Roots (o original e o remake de 2016), 12 Years a Slave 'e o thriller excelente, mas de curta duração, Underground, mas nada se compara à violência brutal retratada em The Underground Railroad. Usei muito o botão de pausa - tanto para me recuperar quanto para me preparar.

Cora e César escapam da plantação de Randall após uma demonstração bárbara de violência contra outra pessoa escravizada que ousou fugir. Cora experimenta perda após perda enquanto tenta fazer seu caminho para a liberdade, e sua dor é agravada pela perda de sua mãe, Mabel (Sheila Atim), que fugiu da plantação quando Cora era criança.

Filmar 'The Underground Railroad' foi cansativo. Mas o elenco percebeu 'o peso do que estávamos fazendo'.

O trauma da escravidão corre como uma corrente ao longo da série, mas a dor não é a totalidade da história de Cora - mesmo em seus momentos mais sombrios. O show é singular na maneira como retrata a força e perseverança dos negros, que suportaram gerações de abusos em um país construído sobre noções paradoxais de liberdade.

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Com a ajuda de um homem livre chamado Royal (William Jackson Harper do famoso The Good Place), Cora finalmente chega a Indiana, onde se torna parte de uma próspera comunidade negra. Valentine Farm é outro mundo para Cora, um lugar onde as crianças podem ser crianças, e trabalhar na vinha da fazenda é um esforço coletivo que colhe recompensas para todos que vivem lá. Mas também há tensão aqui entre alguns dos anteriormente escravos negros que fundaram a comunidade agrícola e Cora, que é considerada uma foragida aos olhos da lei. O debate gera sermões duelosos de dois dos fundadores de Valentine sobre o futuro dos negros na América. Com o coração como pano de fundo, a série assume um tom saudosamente patriótico.

Jenkins e seus colaboradores trabalham com uma paleta tão rica quanto a do diretor, que comanda todos os 10 episódios, usados ​​em Moonlight e If Beale Street Could Talk. Um episódio começa com imagens exuberantes de celebração, alegria e amor negro (Cora e Royal compartilham uma cena particularmente terna). A cena característica de Jenkins, em que os personagens dirigem um olhar demorado para a câmera, é mais poderosa nessas cenas.

Como seu material de origem, The Underground Railroad é pontuado com elementos surreais - ou seja, o trem que dá esperança a Cora. A trilha sonora assombrosa e caprichosa do compositor Nicholas Britell incorpora de forma brilhante a buzina urgente e agourenta de uma locomotiva. Mas a série é mais assustadora em sua exploração da violência e crueldade muito reais que definiram a era para os negros americanos (e, mais sutilmente, a maneira como ela reverbera hoje).

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Mesmo depois de encontrar refúgio no Oeste, Cora ainda teme Ridgeway (Joel Edgerton), o caçador de escravos que tenta encontrá-la. Ele é um personagem proeminente, mas, tenha certeza, não há nenhum salvador branco aqui. The Underground Railroad explora as inseguranças e falhas pessoais que levaram Ridgeway a sua profissão sanguinária, mas não dá desculpas para sua crueldade.

Nem romantiza a afeição distorcida que ele tem por Homer (Chase W. Dillon em um papel de destaque), um jovem negro que é tecnicamente livre, mas serve como companheiro constante do apanhador de escravos. Uma cena de partir o coração destaca a inocência perdida de Homer, enquanto a criança tira uma arma Ridgeway adormecida do coldre e sussurra Piu Piu enquanto segura a arma, brincando como a criança que é por apenas alguns minutos preciosos.

Recentemente relatado pelo New York Times , Jenkins brevemente considerou abandonar The Underground Railroad, um projeto que foi recebido com algum ceticismo e a questão recorrente de se Hollywood precisa de mais histórias sobre escravidão. O diretor disse ao jornal que decidiu seguir em frente depois que a Amazon encomendou um grupo de foco que perguntou aos residentes de Black Atlanta se o romance de Whitehead deveria ser adaptado para as telas. De acordo com Jenkins, apenas 10 por cento dos entrevistados disseram que não deveria.

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Os outros 90 por cento disseram, ‘Diga, mas você tem que mostrar tudo. Precisa ser difícil. Precisa ser brutal ”, disse Jenkins ao Times.

Certamente é. Ao longo da semana que passei assistindo The Underground Railroad, me vi atraído pela pesquisa genealógica amadora que fiz em minha própria família, que é descendente em parte de escravos afro-americanos. Um subproduto do design cruel da escravidão é que os registros desses ancestrais são difíceis de obter - eles foram considerados propriedade, afinal.

Ainda assim, algumas das histórias de meus parentes chegaram até mim: a tataravó que encontrou seu caminho de volta para sua família na Virgínia, anos depois de ter sido vendida para um proprietário de plantação no Mississippi; os parentes do sexo masculino em sua linhagem que desafiadoramente mudaram seus sobrenomes para que seus filhos não tivessem o nome de um homem que possuía pessoas com fins lucrativos.

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De certa forma, isso tornava The Underground Railroad ainda mais difícil de assistir. A dor é abundante, e a série nos acena para o luto. Não tenha pressa, mas não desvie o olhar. Há muito mais na história de Cora.

The Underground Railroad (10 episódios) disponível para streaming de sexta-feira no Amazon Prime. (Divulgação: o fundador da Amazon, Jeff Bezos, é dono da revista ART.)

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