O que os criadores de ‘Impeachment’ do FX esperam que os espectadores tirem da saga Clinton-Lewinsky: ‘Estamos todos implicados por isso’

Sarah Burgess estava profundamente envolvida em seu trabalho como showrunner e redatora-chefe de Impeachment: American Crime Story, em Los Angeles, da FX, quando experimentou o que ela descreve agora como uma espécie de colapso nervoso.

Aconteceu quando ela começou a escrever os episódios em que a funcionária do Pentágono Linda Tripp (Sarah Paulson) trai sua amiga, Monica Lewinsky (Beanie Feldstein), e começa a gravar suas conversas enquanto Lewinsky detalha um caso com o presidente Bill Clinton (Clive Owen) - fitas que Tripp eventualmente passa para o governo federal.

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Burgess passou muitos meses pensando sobre as motivações de Tripp: sua devastação e raiva por ter sido transferida da Casa Branca para um cubículo sem saída; sua insistência de que estava tentando proteger Lewinsky de uma situação tóxica e potencialmente perigosa com o presidente. Quando chegou a hora de Tripp cometer a traição final, Burgess teve problemas para envolver emocionalmente sua mente em torno da ideia. Ela voltou para casa em Nova York para que pudesse ficar sozinha para escrever.



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Recusei-me a voltar para Los Angeles. Eu estava pesquisando 'O que é o mal?' No Google e coisas assim, disse Burgess em uma entrevista por telefone. Embora, em retrospecto, pareça melodramático, ela disse: Algo me confundiu. ... Eu estava lutando com, ‘O que faz alguém ir tão longe?’ Porque é cruzar a linha, fazer uma coisa para Monica que é simplesmente imperdoável.

Bem-vindo às complicadas questões que definem American Crime Story, a franquia do produtor Ryan Murphy que reformula eventos e desafia noções preconcebidas sobre algumas das controvérsias que definem nossa cultura: Uma celebridade atleta acusada de assassinatos horríveis em The People v. O.J. Simpson, um estilista que teve um fim violento em O assassinato de Gianni Versace.

Agora, a terceira temporada de 10 episódios - que estreia em 7 de setembro - explora os eventos em torno do impeachment de Clinton, através dos olhos do trio de mulheres no centro da tempestade: Lewinsky, Tripp e Paula Jones (Annaleigh Ashford), que processou Clinton por assédio sexual, levando ao depoimento em que Clinton cometeu perjúrio quando mentiu sobre Lewinsky.

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Como os produtores executivos Brad Simpson e Nina Jacobson gostam de dizer, American Crime Story trata de examinar uma situação em que, coletivamente, somos todos culpados. Como, com todas as piadas horríveis sendo feitas sobre Lewinsky, ninguém falou sobre o desequilíbrio de poder entre um estagiário de 22 anos e o presidente dos Estados Unidos? Por que as pessoas riam tão rapidamente e rejeitavam Jones? Como as três mulheres foram criticadas tão violentamente por suas aparências que duas delas se sentiram compelidas a fazer uma cirurgia plástica?

Quando estávamos na sala dos roteiristas, dizíamos: ‘Você nunca pode subestimar a misoginia que ainda é desenfreada, mas era desenfreada e não velada há 20 anos,’ disse Jacobson. Ela espera que os espectadores apreciem o foco do programa nas mulheres cujas vidas foram profundamente afetadas e pensem sobre como é acessá-las como seres humanos, em vez desses recortes unidimensionais aos quais acabaram sendo reduzidos.

As reações divisivas durante o impeachment - conservadores vendo 100 por cento de prova de que Clinton era amoral, moderados e eleitores imediatamente partindo para a defesa - parecem a história de origem do hipertribalismo político e da mídia fragmentada de hoje, disse Simpson. Isso solidificou a ideia de que você deve defender sua equipe a qualquer custo.

Espero que a lição não seja apenas as pessoas olhando para isso e dizendo: 'Oh, esta é apenas uma peça histórica' e se sentindo totalmente confiantes de que as coisas seriam diferentes agora, disse Simpson. Claro, talvez a colunista do New York Times Maureen Dowd não ganhasse um Prêmio Pulitzer por suas colunas de vergonha para as vítimas sobre Lewinsky hoje, disse ele, mas de muitas maneiras, nossa cultura ainda tem lições a aprender. Acho que todos nós estamos implicados nisso.

Simpson e Jacobson começaram pensando sobre este projeto há tanto tempo que eles inicialmente presumiram que Hillary Clinton (interpretada por Edie Falco) seria presidente quando foi ao ar. No final de 2018, eles finalmente encontraram o showrunner ideal em Burgess, um dramaturgo e nativo de Alexandria, Virgínia. Burgess era uma jovem adolescente durante o auge do escândalo, mas seus pais trabalhavam no Pentágono, o que lhe deu uma visão das idiossincrasias da vida governamental em D.C. E Simpson e Jacobson eram fãs de suas peças sobre mulheres complicadas e imperfeitas que existem nas estruturas de poder masculinas.

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A princípio, Burgess não gostou da ideia: todos os detalhes do escândalo já não haviam sido exaustivamente dissecados nas últimas duas décadas? Mas depois de ler Ken Gormley's A morte da virtude americana: Clinton vs. Starr e ouvir Slate's Queima lenta podcast sobre o impeachment, ela começou a pensar em Tripp e Lewinsky como burocratas frustrados, que se uniram depois que ambos foram expulsos da Casa Branca para trabalhar no Pentágono - embora por razões muito diferentes - e fazer escolhas que mudaram suas vidas para sempre.

A textura da vida desses personagens era algo que me era familiar. (…) Essa realmente parecia uma língua que eu poderia falar, disse Burgess. Enquanto a história da década de 1990 era em preto e branco - Lewinsky zombava brutalmente, Tripp era considerado um supervilão - Burgess encontrou muitos tons de cinza. Parecia que era uma oportunidade de contar uma história que não havia sido contada.

Depois, havia o fator Lewinsky. Dela Palestra TED 2015 , sobre se tornar a primeira grande vítima mundial da vergonha da Internet, ajudou a estabelecê-la como uma ativista anti-bullying. Ela também é conhecida por sua presença autodepreciativa no Twitter, respondendo a tuítes de perguntas gerais (Qual é o pior conselho de carreira que você já recebeu?) Com notas memoráveis ​​(Um estágio na Casa Branca será incrível em seu currículo). Os criadores sabiam que precisavam de seu envolvimento.

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Murphy convenceu Lewinsky a assinar como produtor. Burgess, Lewinsky, Murphy, Simpson e Jacobson começaram a se encontrar no Zoom em 2019 e passam por cada roteiro. Isso levou a conversas informativas, mas intensas - bem como a debates e discussões. Os produtores sabiam que estavam pedindo a Lewinsky para reviver alguns dos piores momentos de sua vida para um programa de TV que será visto por milhões.

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É alguém que passou por isso e ficou traumatizado, e você está transformando o trauma deles em uma narrativa. Então, é difícil quando eles perguntam a você: ‘Por que você mudou a ordem desses eventos?’ E você diz: ‘Bem, ainda parece verdade, e é melhor para nossos intervalos de atuação’, disse Simpson. Ele e Jacobson elogiaram Lewinsky por ser incrivelmente generoso com seu tempo e respeitoso com seus papéis. Ela sabia que eles tomariam algumas de suas anotações, mas não todas. Em última análise, somos um programa melhor por tê-la envolvido. (Eles não contataram os Clintons e, até agora, não ouviram nada deles.)

Burgess estava nervoso por conhecer Lewinsky e grato por ela ter se aberto sobre tanto. Em um ponto, Lewinsky se encontrou em particular com Burgess para adicionar detalhes a uma história emocional que ela contou sobre sua vida no quarto episódio. E embora a série não mostre nenhum momento explícito, Lewinsky a aconselhou a não se conter em certas cenas. Em um dos primeiros rascunhos, Burgess deixou de fora um detalhe famoso do relatório do advogado independente Ken Starr ao Congresso, que afirmava que uma vez, quando Clinton entrou por uma sala na Casa Branca, Lewinsky levantou seu blazer para que pudesse ver um pouco de seu fio dental.

Eu estava tipo, 'Não precisamos colocar isso na TV, todo mundo já sabe sobre isso.' Então Monica leu o roteiro e disse, 'Todo mundo sabe que eu fiz isso, acho que você precisa colocar isso', Burgess disse. Ela tem estado tão presente, transparente, honesta e direta - significou muito para mim tê-la comigo para compartilhar isso conosco.

Durante uma recente sessão de perguntas e respostas na turnê de verão da Television Critics Association, os produtores se reuniram no Zoom com as estrelas Paulson, Feldstein e Ashford. Uma das primeiras perguntas se concentrou em Tripp, como um repórter comentou: A ideia que você apresentou é que não houve absolutamente nada agradável em Linda Tripp, nunca.

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Paulson ficou visivelmente surpreso. Você odeia Linda. É ótimo. É interessante saber. É interessante receber esse feedback logo de cara, disse ela, rindo desconfortavelmente. Certamente acho que suas escolhas são questionáveis, pelo menos. Mas em termos de ela ser desagradável, eu simplesmente não - eu simplesmente não compartilho dessa visão.

O impeachment provavelmente será conhecido como o show sobre Monica Lewinsky com muitos elogios pela atuação de Feldstein - mas Tripp, que morreu no ano passado, pode finalmente receber uma espécie de ajuste de contas. Como Burgess disse, nos anos 90, Tripp foi retratado como uma figura do mal puro, essa vilã clássica e manipuladora sem alma e sem humanidade.

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Mas enquanto Burgess mergulhava na vida de Tripp, passando horas ouvindo as fitas e lendo seus e-mails, ela percebeu que Tripp parecia sentir uma tristeza real por perder seu emprego na Casa Branca. Tripp era o assistente executivo do conselho-chefe de Clinton na Casa Branca, Bernard Nussbaum, e quando ele renunciou, Tripp foi transferido para um cargo de menor prestígio no Pentágono. Burgess queria levar a sério essa perda de identidade como uma forma de explorar uma das razões para as ações de Tripp.

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Qual é a sensação de ser invisível, ser a pessoa que é apenas a secretária em uma mesa onde as pessoas passam e dizem 'Como vai você?' E elas não querem dizer isso? Esse sentimento de invisibilidade deve criar raiva, e essa raiva não leva a lugar nenhum, disse Burgess. E a tragédia de Linda é que vai para o lugar errado e machuca a pessoa errada.

A série investiga numerosas e intrincadas linhas de história, de como o caso de Lewinsky com Clinton quase a arruína até Tripp ganhar e, em seguida, quebrar sua confiança. Embora Jones (que alegou que Clinton a pediu para sexo oral quando ele era governador do Arkansas) não esteja em tantas cenas quanto seus colegas, Simpson chama o retrato de Ashford de a descoberta da temporada.

De várias maneiras, houve um acerto de contas em termos de ‘Devemos desculpas a Monica Lewinsky’, disse Simpson. Mas eu não acho que muitas pessoas percebem o quanto devemos desculpas coletivamente a Paula Jones, por ignorar suas alegações durante este tempo e não levá-la a sério.

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Existem algumas cenas envolvendo o circo da mídia, com personagens como o scoopster da Internet Matt Drudge (Billy Eichner) e a especialista em notícias da TV a cabo Ann Coulter (Cobie Smulders) emergindo da bagunça para construir uma carreira a partir dela. Ainda assim, a série se prende principalmente às histórias de Lewinsky, Tripp e Jones. Jacobson acha que é melhor que a série vá ao ar após o início do movimento #MeToo; caso contrário, o público pode perder muitas camadas e níveis da história.

Tentamos não lembrar das coisas de uma forma que reflita mal para nós, disse Jacobson. O absoluto assassinato de caráter que todas as mulheres sofreram e a falta de vergonha disso. ... Não sei se as pessoas se lembram, não apenas do nosso papel cultural nisso, mas dos papéis desses sistemas de poder, de que as mulheres foram realmente esmagadas como um rolo compressor.

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