O que saber sobre ‘On the Record’ e as alegações de agressão sexual contra Russell Simmons

Em meados da década de 1990, Drew Dixon encontrou uma faixa intrigante de Method Man. Baixinho, estou aqui para ajudá-lo sempre que precisar de mim, disse o rapper em seu tom de barítono áspero. De verdade, garota, sou eu no seu mundo, acredite em mim. Mas o que Dixon, então um artista e executivo de repertório da Def Jam Recordings, realmente ouviu foi potencial.

Dixon apresentou uma versão reformulada da faixa para o cofundador da Def Jam, Russel Simmons, e trabalhou com produtores, incluindo Sean Combs, então conhecido como Puff Daddy, para moldar o dueto resultante. Eu estarei lá para você / Você é tudo que eu preciso para sobreviver, que apresentou Mary J. Blige, ganhou um Grammy e estava entre os sucessos que ajudaram a catapultar Dixon de estagiário para diretor de A&R no selo pioneiro de hip-hop em menos de cinco anos. Mas, como Dixon detalha no documentário On the Record, chegou um momento em que ela não podia mais ouvir a clássica colaboração de 1995 - ou qualquer uma das outras canções em que trabalhou durante sua permanência na gravadora pioneira de hip-hop.

Dixon é uma das 20 mulheres que acusaram publicamente Simmons de má conduta sexual. Em um artigo de 2017 do New York Times, ela alegou que Simmons a estuprou em 1995, após anos de avanços frequentes e indesejados no que começou como seu trabalho dos sonhos. Em um declaração para o papel , Simmons negou veementemente as acusações de Dixon e de duas outras mulheres que também acusaram o magnata de estupro. Nos anos seguintes, ele negou repetidamente todas as acusações de violência sexual, muitas vezes usando a mídia social para desacreditar seus acusadores.



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On the Record, lançado quarta-feira na HBO Max, apresenta vários acusadores Simmons - incluindo a jornalista Sil Lai Abrams e Sheri Sher (do grupo feminino de hip-hop Mercedes Ladies) - mas se concentra principalmente em Dixon e sua decisão de falar sobre o alegado ataque. O documentário de Amy Ziering e Kirby Dick (The Hunting Ground) também lida com os desafios adicionais que as mulheres negras enfrentam ao acusar homens poderosos de agressão sexual.

Aqui está o que você precisa saber sobre o filme e as acusações contra Simmons.

As alegações

Simmons foi acusado publicamente de má conduta sexual pela primeira vez em novembro de 2017 por uma ex-modelo, Keri Claussen Khalighi, que disse ao Los Angeles Times que Simmons fez avanços agressivos e a penetrou brevemente, sem seu consentimento, em 1991. Simmons contestou o relato de Khalighi, dizendo ao jornal em um comunicado que seus encontros ocorreram com seu total consentimento e participação. Mais tarde, ele se defendeu em uma coluna de convidado do Hollywood Reporter, escrita : Nunca cometi nenhum ato de agressão ou violência em minha vida. Eu nunca causaria intencionalmente medo ou dano a ninguém.

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Uma semana depois, a roteirista Jenny Lumet - filha de Sidney Lumet e neta de Lena Horne - alegou, em sua própria coluna convidada para o Hollywood Reporter, que Simmons a havia violado sexualmente em 1991. Simmons anunciou em um comunicado que estava deixando o cargo de suas empresas à luz da alegação de Lumet, observando que a memória dela daquela noite era muito diferente da dele. Embora eu nunca tenha sido violento, acrescentou ele, fui impensado e insensível em alguns de meus relacionamentos por muitas décadas e peço desculpas sinceramente.

Como Dixon conta em On the Record, foi a coluna de Lumet que a levou a finalmente se abrir sobre seu próprio suposto ataque. Dixon alega que, depois de uma noite fora com colegas, Simmons a convidou para seu apartamento, aparentemente para ouvir a demonstração de um artista. Depois de instruir Dixon a entrar em seu quarto para recuperá-lo, ela disse, Simmons a forçou a ter relações sexuais. Dixon disse que desmaiou depois de ver um par de algemas penduradas na cama de dossel e mais tarde acordou nua na banheira de Simmons. Quando cheguei em casa, entrei no chuveiro toda vestida, lembra ela no documentário. A agressão, diz ela, fez com que ela se sentisse como se não fosse nada naquele momento.

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O relato de Dixon tem semelhanças impressionantes com os de outros acusadores Simmons, incluindo Lumet e Khalighi, que alegam que o magnata os atraiu para seu apartamento depois de se oferecer para levá-los para suas próprias casas - ou sob o pretexto de discutir assuntos de negócios.

‘Desconectado de mim também’

Muitas mulheres negras se sentiram desconectadas do Me Too inicialmente, disse a ativista Tarana Burke em On the Record. Burke, ela mesma uma sobrevivente de agressão sexual, começou a usar a frase Eu também há mais de uma década, enquanto defendia outros sobreviventes. Eles sentiram que ‘é ótimo que aquela irmã esteja lá fora, e nós a apoiamos como indivíduo’, diz Burke. _ Mas este movimento não é para nós.

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Para saber, Dixon disse que era grata às mulheres que surgiram em histórias bombásticas do Times e do New Yorker sobre o padrão de décadas de abuso pelo produtor Harvey Weinstein. Fiquei muito grato por acreditar nessas mulheres, diz Dixon. Mas ela diz que temia revisitar seu capítulo doloroso. E, inicialmente, ela não tinha certeza de como ela, uma mulher negra, se encaixava no cálculo nacional sobre violência sexual.

Dixon se lembra de outras mulheres negras, incluindo Anita Hill e a ex-rainha do concurso Desiree Washington, que foram culpadas ou não acreditaram quando falaram publicamente sobre sofrer assédio ou, no caso de Washington, violência sexual. Os defensores do Survivor há muito apontam o fato de que a indústria da música ignorou o alegado abuso de R. Kelly contra mulheres e meninas negras por décadas. A história da nação de difamar homens negros como predadores sexuais tornou a dinâmica ainda mais carregada.

Eu não queria destruir a cultura. Eu amei a cultura, diz Dixon.

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Após o lançamento do filme na quarta-feira, Tina Tchen, presidente e CEO da Time’s Up Foundation, divulgou um comunicado elogiando Dixon, Abrams, Sher e as outras mulheres apresentadas no On the Record por compartilharem suas histórias.

As histórias dessas mulheres ilustram muitas verdades duras sobre a violência sexual e as complexidades para as mulheres negras, em particular, se apresentarem, disse Tchen. As mulheres negras estão sujeitas ao racismo e ao sexismo - um duplo vínculo que coloca as mulheres negras em maior risco de violência sexual e contribui para uma 'cultura do silêncio' que as impede de contar suas histórias.

O documentário

On the Record foi originalmente programado para lançamento na Apple TV Plus como parte do acordo de vários anos de Oprah Winfrey com a rede de streaming. Mas, como o New York Times noticiou antes da estreia do filme em Sundance, Winfrey se separou do projeto, citando diferenças criativas com os cineastas. Na minha opinião, há mais trabalho a ser feito no filme para iluminar todo o escopo do que as vítimas sofreram, ela disse ao jornal, e ficou claro que os cineastas e eu não estamos alinhados nessa visão criativa.

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Winfrey, que há muito tempo é aberta sobre como sobreviver a ataques sexuais, enfatizou que acredita e apóia inequivocamente as mulheres apresentadas no filme. Mas ela reconheceu mais tarde, em outro artigo do Times , que Simmons a pressionou a abandonar o projeto. Ela também disse que Simmons e outras pessoas não identificadas disseram que o relato de Dixon não era verdade, mas enfatizou que sua decisão de obter seu apoio foi baseada em sua sensação de que o filme simplesmente não estava pronto para ser visto pelo público. De acordo com o Times, Winfrey consultou a cineasta Ava DuVernay, uma colaboradora frequente, que achava que os cineastas - que são brancos - não conseguiram capturar as lutas únicas das mulheres negras.

Apesar da agitação, On the Record estreou com críticas amplamente positivas (e um aplaudido de pé ) em Sundance em janeiro. O filme marca a primeira aquisição do recém-lançado HBO Max para o festival.

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A queda

Um dos elementos mais marcantes do filme são as consequências pessoais e profissionais devastadoras que as mulheres dizem ter decorrido dos supostos ataques de Simmons.

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Em 1996, Dixon saiu da Def Jam para um cargo executivo no departamento de A&R da Arista, onde trabalhou com artistas como Whitney Houston, Lauryn Hill e Santana. Mas Dixon diz que as coisas mudaram quando L.A. Reid assumiu o cargo de presidente e fundador da gravadora, Clive Davis. De acordo com Dixon, Reid fez avanços frequentes e indesejados que levaram a consequências cada vez mais profissionais, já que ela repetidamente o rejeitava. No final das contas, ela diz, o comportamento de Reid a levou a deixar a indústria por completo. (Em 2017, Reid deixou o cargo de CEO e presidente da Epic Records, seguindo reivindicações de assédio sexual por uma funcionária não identificada.)

Poucos meses antes de deixar a Def Jam, Dixon apareceu em uma peça da Billboard destacando as mulheres na indústria da música que estavam ajudando a moldar a música reggae daquela época. Embora demorasse anos antes que Dixon se abrisse sobre sua saída da indústria, seus comentários foram reveladores:

Acho que os homens, principalmente no ramo [da música], têm dificuldade em lidar com as mulheres como colegas e não como objetos sexuais, Dixon, então com 25 anos, disse a revista . Tenho certeza de que a objetificação das mulheres nas culturas reggae e hip-hop tem muito a ver com isso.

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On the Record termina com uma nota triunfante: Dixon é mostrado como mentor de um jovem artista. E em uma cena particularmente comovente, ela sugere a colaboração clássica de Method Man e Blige em seu toca-discos e aumenta o volume.

Sinto que estou prendendo a respiração há 16 anos e não sabia disso, diz Dixon. Eu não tinha ideia do quanto esta noite da minha vida me destruiu. E até que eu disse isso em voz alta e vivi para contar a história - eu ainda estou aqui - eu não poderia começar a juntar as peças completamente.

E eu teria ficado despedaçado para sempre se este momento Eu também não tivesse acontecido, acrescenta Dixon. Isso salvou minha vida.

Resposta de Simmons

Conforme observado antes dos créditos finais do filme, Simmons - que nunca foi acusado de um crime - se recusou a ser entrevistado pelos cineastas. Em uma declaração por escrito, ele repetiu comentários anteriores contestando as alegações contra ele.

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Já neguei inúmeras vezes as falsas acusações contra mim, disse Simmons. Tenho vivido minha vida com honra como um livro aberto por décadas, desprovido de qualquer tipo de violência contra ninguém.

Reid também se recusou a ser entrevistado. Em uma declaração exibida na tela, ele disse que as alegações do filme são infundadas, falsas e representam uma deturpação e fabricação de quaisquer fatos ou eventos alegados como tendo ocorrido.

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