O que mais há a dizer sobre o 11 de setembro em seu 20º aniversário? Os especiais de TV lidam exatamente com esse problema.

Em 11 de setembro de 2001, meu professor do governo do ensino médio, tentando entender os ataques tanto para si mesmo quanto para nós, fez um pronunciamento que não consegui entender na época: Estaríamos conversando e vivendo com as ramificações dos eventos do dia para os próximos 20 anos.

As dezenas de especiais de TV do final de agosto e início de setembro em homenagem ao 20º aniversário do 11 de setembro provaram que McCollaum estava mais do que certo. A questão difícil de enfrentar agora é como lembrar e refletir sobre um evento que transformou os Estados Unidos, provavelmente muito mais do que deveria. Cada um dos criadores da programação do 11 de setembro teve que responder isso por si mesmos, e seus métodos díspares revelam os impulsos concorrentes com os quais observar as quase 3.000 pessoas mortas naquele dia, as guerras lançadas em seu nome e os medos e resiliência que têm definido o país desde então.

A queda das torres gêmeas foi uma tragédia transmitida exclusivamente pela televisão; seu site em Manhattan, a capital da mídia do país, ajudou a criar quantidades aparentemente infinitas de filmagens da destruição. Junto com, é claro, a impressionante contagem de mortes ali, a circulação em massa daquelas imagens irreais e semelhantes a filmes do World Trade Center - aviões se chocando contra prédios, arranha-céus desabando e vítimas pulando para a morte - consolidou o 11 de setembro no cenário nacional imaginação como um evento exclusivamente de Nova York, uma sombra do acidente do Pentágono e as mortes de Shanksville raramente desafiadas por memoriais de TV.



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A retrospectiva mais honesta e exaustiva é Ponto de virada: 11 de setembro e a guerra contra o terror (Netflix), que, de forma encorajadora, goza de um lugar no carrossel Top 10 do site de streaming até o momento. Se você tem tempo ou energia para apenas uma comemoração na TV, faça desta. Dirigido por Brian Knappenberger, o documentário em cinco partes coloca em primeiro plano uma faceta infeliz da lembrança do 11 de setembro: para o país em geral, essa data não pode ser retirada das guerras desastrosas no Afeganistão e no Iraque, as justificativas da tortura por George W. O governo Bush e o subsequente aumento da vigilância e da islamofobia nos Estados Unidos.

Sem preconceito partidário ou ideológico, o Turning Point oferece uma oportunidade de olhar para trás, para os erros cometidos na guerra contra o terrorismo (especialmente os preparativos para a Guerra do Iraque), as atrocidades em Guantánamo e Abu Ghraib e as ilusões de Rumsfeld e Bush doutrinas para tornar estranho e ultrajante mais uma vez o que passamos a aceitar como normal - tudo ao mesmo tempo em que homenageia os mortos e os primeiros a responder que sacrificaram suas vidas e sua saúde. Essa lente desnormalizadora, fortalecida pelas perspectivas dos afegãos, fornece um serviço inestimável, lembrando muitos dos escândalos de direitos humanos da Casa Branca de Bush, enquanto nos lembra que nenhum deles foi predeterminado. Embora ocasionalmente seco, o tom sóbrio da docuseries também é um refúgio bem-vindo do mar de conteúdo piegas ou de falso suspense de 11 de setembro em outro lugar.

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Tão crítico, mas com foco mais doméstico, é o capítulo Frontline América depois do 11 de setembro (PBS, disponível agora). Considerando que o telos de Turning Point é a partida americana do Afeganistão, America After 11/09 provocativamente traça uma linha reta de 11 de setembro a 6 de janeiro, chamando a insurreição deste ano o ponto final lógico da era de 11 de setembro. O argumento do diretor Michael Kirk - um tanto picante para a televisão pública - enfoca as falhas de liderança das últimas duas décadas que resultaram em divisão cívica e desconfiança. É particularmente convincente para expor as mentiras que nos levaram ao Iraque - um teatro pouco discutido nas análises de 11 de setembro, mas fundamental para as afirmações de Kirk sobre o crescente cinismo dos americanos em relação ao governo e à grande mídia desde o início dos anos 2000.

A América depois do 11 de setembro vê esse cinismo como uma reação justificada à guerra contra o terrorismo, que viu os Estados Unidos perderem credibilidade (onde a tinham) como força legal e moral em todo o mundo. Emma Sky, uma conselheira dos militares, resume muito do episódio quando diz sobre o 11 de setembro: A resposta dos EUA a esse evento incluiu invadir o Iraque e o Afeganistão, manter pessoas sem o devido processo, torturar detidos em Abu Ghraib e na Baía de Guantánamo, sequestrar suspeitos em um país e transportá-los para outro e assassinar pessoas em países onde os EUA nem estavam em guerra. Nessa busca obsessiva para erradicar terroristas, [os EUA] minaram a própria ordem internacional baseada em regras que havia estabelecido e liderado por 70 anos.

O argumento de Kirk parece necessariamente incompleto; o descontentamento dos últimos 20 anos tem muito mais raízes do que a guerra ao terror, por mais corrosivo que tenha sido e seja para a perda de fé dos americanos em suas instituições. Mas vale a pena revisitar os diversos momentos que erodiram não apenas a crença dos americanos no governo, mas a própria ideia de unidade. E se você derrubar a América depois do 11 de setembro e se descobrir querendo mais exemplos desesperadores de exagero do governo, também há o Frontline Na sombra do 11 de setembro (PBS, disponível agora) pelo diretor do Leaving Neverland, Dan Reed, que traça o perfil de um grupo de homens negros em Miami cujas vidas foram destruídas por uma investigação antiterrorismo do FBI, apesar da total falta de conexão dos homens com a Al-Qaeda.

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Spike Lee's NYC Epicenters 9/112021½ na HBO (o episódio final que vai ao ar em 11 de setembro) também não está tão interessado na unidade - ele se refere repetidamente a Donald Trump como o presidente Agente Laranja - mas o lendário autor certamente está interessado nas pessoas. Como a nova-iorquina Doreen St. Félix tem observado , Nova York é a musa do nativo do Brooklyn, e com seu documentário de quatro partes, quase oito horas, para o qual entrevistou mais de 200 pessoas, Lee alcança uma textura humana viva e acidentada ausente em tantos outros memoriais de 11 de setembro.

Apenas a segunda metade de NYC Epicenters é dedicada aos ataques ao World Trade Center; a primeira metade lida com crises criadas pela pandemia de coronavírus e a propagação do ódio de Trump. (Muito tempo é dado a Charlottesville, a separação dos filhos dos pais na fronteira e a enxurrada de ataques anti-asiáticos em todo o país.) No mês passado, Lee foi criticado por incluir entrevistas com teóricos da conspiração do 11 de setembro e, desde então, retirou-as segmentos do capítulo final, embora uma breve discussão sobre a possibilidade de o United 93 ter sido derrubado pelo governo permaneça no penúltimo capítulo.

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Ainda assim, há muito o que gostar neste retrato elegante e pessoal do coração e vigor de Nova York, que inclui entrevistas com os filhos de Lee, bem como amigos e colaboradores como Steve Buscemi, Rosie Perez, Jon Stewart, Jeffrey Wright e Busta Rhymes. (Lee também menciona os Knicks. Muito.) Há uma curiosidade genuína e um engajamento animado em suas entrevistas com seus colegas nova-iorquinos, seja para destacar as histórias ocultas de evacuações marítimas de Lower Manhattan após o colapso das torres gêmeas ou a raiva renovada nas garantias imediatamente após os ataques de que o ar ao redor dos destroços era seguro para respirar. Há tanto de Lee quanto de seus súditos nos Epicentros de Nova York, mas a presença autoral aumenta a intimidade e o senso de transparência da minissérie.

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Essa intimidade é estranhamente carente de 11 de setembro: o legado (History Channel, transmitido em 10 de setembro), uma visão geral muito superficial das crianças cujas vidas foram afetadas pelos ataques. E também está faltando 11 de setembro: um dia na América (National Geographic, disponível agora), uma documentação de sete horas feita em parceria com o National September 11 Memorial Museum que retransmite, ocasionalmente em detalhes horripilantes, as cenas pós-apocalípticas testemunhadas por sobreviventes e heróicos socorristas.

As agências de aplicação da lei e de segurança nacional do país ficaram sob fogo pesado depois do 11 de setembro, e pode ser por isso que especiais como Corrida contra o tempo: CIA e 11 de setembro (CBS, exibido em 10 de setembro) e The 26th Street Garage: a história não contada do FBI (Paramount Plus, exibido em 9 de setembro) tentativa de revisar a reputação dessas agências no que diz respeito a seus esforços anti-terrorismo.

Mas o fórum mais proeminente para branquear a imagem pós-11 de setembro é 11 de setembro: Dentro da sala de guerra do presidente (Apple TV Plus, disponível agora), que inclui novas entrevistas com George W. Bush, Dick Cheney, Condoleezza Rice, Colin Powell, Ari Fleischer, Karl Rove e outras personalidades do governo, bem como fotos nunca antes vistas. Concentrando-se fortemente nas primeiras 12 horas após os ataques, o documentário de 90 minutos, do cineasta britânico Adam Wishart, oferece a Bush a chance de repelir as percepções de sua incompetência em 11 de setembro, com pouca ou nenhuma resistência do diretor.

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Talvez, para um biógrafo presidencial, haja algo a ser obtido a partir de detalhes minuciosos, como a mobília desatualizada no bunker de Cheney ou o desejo de Bush de ter uma de suas primeiras respostas televisionadas ao 11 de setembro no Salão Oval. Narrado por um entoador Jeff Daniels, Inside the President’s War Room certamente captura o caos e a confusão nas horas após o primeiro avião atingir a Torre Norte, enquanto várias agências lutam para descobrir o escopo dos ataques.

Mas o documentário permite que Bush discorra longamente sobre o que significa para ele liderança em meio à crise, sem ter que responder pelo Afeganistão, Iraque, tortura ou as incontáveis ​​políticas desastrosas e mortes evitáveis ​​sob sua supervisão. Mas, 20 anos depois, esses tópicos, como a guerra contínua contra o terrorismo, são as feridas abertas que precisamos continuar a abordar, para não esquecer.

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