Qual é realmente a sensação de ser anfitrião convidado de ‘Jeopardy!’? Bill Whitaker pode te dizer.

Quando o correspondente do 60 Minutes, Bill Whitaker, recebeu uma ligação de seu agente perguntando se ele estaria interessado em ser um apresentador convidado no Jeopardy! nesta primavera, ele ficou surpreso, mas intrigado. Ele é um grande fã do programa - ele e sua esposa assistem todas as noites se ele chegar em casa a tempo - então ele mal pensou duas vezes antes de dizer: Claro, acho que pode ser divertido.

Na época, Whitaker não percebeu quanta atenção seria dada a uma das vagas de emprego mais conhecidas de Hollywood. Amado Jeopardy! O apresentador Alex Trebek morreu em novembro, após 36 anos no comando do game show, e depois que os fãs lamentaram sua morte, a Internet voltou-se para a questão urgente: Quem iria substituir o lendário apresentador?

Estou realmente impressionado com a cobertura que tudo isso recebe. Eu realmente pensei, idiota, que seria um anfitrião convidado do tipo ‘Jeopardy!’ E continuaria com minha vida como de costume, disse Whitaker, rindo. Mas esses anfitriões: eles são fofocados, eles tuitam sobre eles, eles estão na revista People, no Hollywood Reporter. Eu vou, 'Oh meu Deus, eu não tinha ideia de que isso seria tão selvagem e louco.'



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Whitaker, cuja série de episódios de duas semanas começa hoje à noite, é o sétimo anfitrião na berlinda, depois de Ken Jennings, Mike Richards , Katie Couric, Mehmet Oz, Aaron Rodgers e Anderson Cooper. (Sua aparição certamente agradará o provável grande crossover dos fãs de 60 Minutes e Jeopardy!). A experiência foi um turbilhão, disse Whitaker. Embora tenha estado na TV por décadas como um jornalista premiado - ele ingressou na CBS News em 1984 e foi nomeado correspondente do 60 Minutes em 2014 - ele aprendeu rapidamente que hospedar um game show na TV tinha uma curva de aprendizado.

Eu trabalho no noticiário da televisão, que é um animal totalmente diferente. Estou acostumado a falar com uma câmera, disse ele. Aqui, você tinha, eu acho, quatro câmeras - uma entra de lado, você fala com aquela no final de um comercial, e então salta para outra com a qual você tem que falar depois de um comercial, e então os concorrentes são do outro lado. O que mais me surpreendeu foi o quão rápido ele é.

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Whitaker experimentou o intenso Jeopardy! protocolos na primeira noite em seu hotel em Los Angeles. Seu primeiro dia no set foi um ensaio, no qual os funcionários substituíam os competidores e mostravam um jogo de um episódio anterior. Mas um funcionário ainda apareceu para entregar em mãos o roteiro do dia seguinte que continha as pistas e respostas - e mesmo que fosse de um jogo que já foi ao ar, Whitaker recebeu instruções estritas para nunca deixá-lo sair de sua vista, um sinal de como a sério o show leva segurança.

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Ele teve apenas um dia para ensaiar (provavelmente eu poderia ter usado dois, ele admitiu) na segunda-feira em que chegou. Ele praticou como dizer cada pista, familiarizou-se com os ângulos da câmera, conheceu os produtores e aprendeu o Jeopardy! jargão: Os competidores dão respostas, não respostas, e os anfitriões dizem que uma resposta está incorreta em vez de errada. Ele ficou maravilhado com a rapidez com que os produtores o ajudaram a se sentir parte do Jeopardy! família. Eu sei que parece piegas, mas é verdade, ele insistiu. Na terça e na quarta-feira, ele gravou cinco jogos cada.

O momento em que ele entrou no famoso set foi chocante, disse Whitaker, especialmente como um ávido espectador. Algumas vezes, tive que me beliscar para dizer: ‘Meu Deus! Veja onde estou. Isso é loucura, _ disse ele. Parece que parece na televisão. Você não está assistindo na caixa, você está realmente lá. A telona e as perguntas e os pódios com os convidados e os diretores e os produtores e tudo mais. É bastante surreal.

Os dois dias voaram e os nervos logo se dissiparam quando Whitaker se divertiu muito. Ele gostava de conversar com os concorrentes durante as entrevistas e no final dos episódios, e desenvolveu uma nova apreciação pelos apresentadores que improvisam e fazem piadas enquanto equilibram a velocidade rápida do programa. Os apresentadores usam um fone de ouvido durante a gravação, e Whitaker costumava ouvir: Pegue o ritmo, continue! Eventualmente, ele pegou o jeito do ritmo.

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Fica mais fácil, show por show, disse ele. Por volta do sétimo show, eu estava tipo, ‘Acho que entendi!’ Eu estava me sentindo um pouco mais confortável. Então você tem show oito, nove, 10 e você está fora.

E sim, Whitaker observou todos os outros anfitriões convidados, mas educadamente se recusou a citar um favorito até agora. Ele disse que ficou muito impressionado com todos eles, e agora assiste ao show com um olhar muito diferente, já que ele mesmo passou por isso. Não houve nenhuma conversa no set de quem poderia eventualmente conseguir o show de apresentador permanente. Eu amo meu trabalho diário, então isso foi apenas uma mudança de ritmo, disse ele.

Enquanto Whitaker estava lá, ele também ficou pensando em Trebek e em como era incrível que o veterano apresentador fizesse o trabalho desafiador parecer tão fácil.

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Ele sempre foi gentil e pessoal e parecia ser brilhante também. Ele fez os competidores se sentirem bem-vindos e apreciados, disse ele. Há tantas coisas em que pensar, tantas peças móveis. Ser capaz de fazer isso e fazer com que todos os competidores sintam que seu foco está neles, isso é notável.

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Whitaker tem uma memória de quando morou em Los Angeles anos atrás, e ele e sua esposa estavam no Hollywood Bowl em uma bela noite de verão. De repente, eles viram Trebek subindo as escadas, e houve um barulho perceptível quando os outros clientes notaram. Algumas pessoas começaram a aplaudir e, quando Trebek se sentou, foi aplaudido de pé.

Ele teve esse tipo de impacto, deixou esse tipo de impressão nas pessoas. Todo mundo gostava de Alex Trebek, disse Whitaker. Por isso, foi intimidante e maravilhoso ser escolhido para ficar no mesmo palco em que ele governou por tanto tempo.