Por que o sucesso de ‘The Equalizer’ é maior do que o próprio show

No outono de 2014, Denzel Washington apareceu no talk show diurno do Queen Latifah para discutir seu último projeto, The Equalizer, uma adaptação cinematográfica da série de TV de mesmo nome dos anos 1980. Eu absolutamente amo as cenas de luta neste filme, Latifah disse a Washington, que demonstrou uma técnica de desarmamento que aprendeu com os dublês do filme. Latifah lembrou-se de seu pai, oficial da SWAT, ensinando seus movimentos táticos desde cedo, levando Washington a brincar: Então, você pode machucar alguém.

Sim, Latifah disse com um sorriso malicioso, você quer me deixar em paz.

Essa entrevista prefigurou o papel que a atriz indicada ao Oscar, nascida Dana Owens, assumiu com entusiasmo este ano em uma nova reinicialização da série na CBS. O equalizador estreou no cobiçado lugar pós-Super Bowl em fevereiro - tornando-se a primeira série com script em mais de 25 anos a fazer sua estréia após o grande jogo - e apresentou Latifah como Robyn McCall, uma mãe solteira e ex-agente da CIA que secretamente busca a justiça vigilante em nome dos marginalizados.



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Embora alguns críticos tenham elogiado o desempenho de Latifah, as críticas ao drama não foram, em geral, brilhantes. Mas as conquistas do show são inegáveis. As classificações, embora significativamente abaixo do Mais de 20 milhões de espectadores que sintonizaram a estreia, permaneceram respeitáveis, mantendo a CBS no topo dos rankings de TV do horário nobre, mesmo com menos telespectadores olhando para a transmissão de TV a cada semana. A rede renovou o programa para uma segunda temporada em apenas quatro episódios, bem antes do final da primeira temporada, que vai ao ar no domingo.

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Seu o sucesso destaca avanços importantes que a indústria do entretenimento fez nos anos desde que Latifah, sem saber, entrevistou Washington sobre o papel que um dia assumiria.

O Equalizer faz de Latifah uma das poucas mulheres negras a liderar um drama de uma hora no horário nobre. Esse grupo também inclui Teresa Graves, que foi pioneira no drama de curta duração dos anos 70 Get Christie Love; Kerry Washington e Viola Davis, que estrelou em Shonda Rhimes's Scandal e How to Get Away with Murder, respectivamente; e Simone Missick, a líder da CBS drama legal recentemente cancelado Todos se levantam.

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Apropriadamente, The Equalizer reuniu Latifah com a produtora executiva Debra Martin Chase, uma veterana da indústria que trabalhou pela primeira vez com a atriz na subestimada comédia romântica de 2010, Just Wright. Chase tem uma série de sucessos em seu currículo, incluindo o longamente aguardado filme biográfico de Harriet Tubman que rendeu a Cynthia Erivo um aceno ao Oscar de melhor atriz, The Princess Diaries e a adaptação inovadora de Cinderela do Disney Channel em 1997.

Para Chase, The Equalizer ajuda a realizar um sonho antigo. Há quase 20 anos, venho tentando trazer uma mulher negra que arrasa na tela, disse ela em uma entrevista em vídeo.

Durante a turnê de imprensa do programa, Chase enfatizou que Robyn McCall sempre foi imaginada como uma mulher negra . Essa identidade, disse Chase, empresta versatilidade ao personagem - algo que o produtor vem dizendo há anos.

Ela pode se vestir bem e ir para a ... gala chique, chique. Ela pode ficar no bairro com os meninos e ainda assim se encaixar, disse Chase. Uma mulher experiente usa todo esse acesso a seu favor - e é isso que Queen Latifah é capaz de fazer no programa, o que o torna divertido e emocionante.

No início de sua carreira, Chase fez história como o primeira mulher negra a assinar um acordo geral com um grande estúdio de produção. Em 2017, ela assinou um acordo inicial com a Universal Television por meio de sua produtora homônima. Chase, ansioso para trabalhar com Latifah novamente, se conectou com a atriz depois que a Fox cancelou o drama musical Star, do qual Latifah era o personagem principal, em 2019. Era Pearlena Igbokwe, também negra e chefe do Universal Studio Group, que sugeriu que o par enfrentasse o Equalizer.

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Para todos os envolvidos, o papel parecia o ajuste certo para Latifah, que entrou imediatamente, Chase lembrou. Sua persona, sua marca, tudo o que ela representa como mulher e como ser humano parecia se encaixar muito bem com essa pessoa que está lá para ajudar as pessoas quando o sistema falha, disse Chase.

Como Latifah, que estrelou ao lado de Washington no thriller de 1999 O Colecionador de Ossos, Chase tem uma conexão com o ator vencedor do Oscar: ela dirigia a produtora de Washington (o que acha dos graus de separação de Hollywood?). Chase se lembra de Latifah entrando em contato com seu antecessor para que ele soubesse que ela estava assumindo o papel. Mas, além disso, Chase e seus colegas produtores - incluindo os criadores Andrew W. Marlowe e Terri Edda Miller - começaram a apresentar uma versão muito diferente de McCall, uma mulher negra, que é forte e feroz, mas que também é vulnerável .

Ela pode ir de igual para igual com os criminosos mais horríveis do mundo. Mas seu maior desafio, Chase diz rindo, é enfrentar sua filha de 15 anos, o que eu acho que é verdade para muitas pessoas.

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Chase acha que teria sido mais difícil fazer esta versão do Equalizer apenas alguns anos atrás. Ela considerou brevemente deixar a indústria do entretenimento em 2015, mas foi encorajada pelos passos que Hollywood deu dentro e fora das telas para contar histórias mais diversificadas e inclusivas na TV e no cinema.

Cinco anos atrás, você estava lutando para conseguir que mulheres e pessoas de cor e mulheres de cor realizassem shows, principalmente nas redes de televisão, disse Chase. Agora, eles estão tão procurados que alguns dos cineastas que Chase e seus colaboradores queriam trazer estavam indisponíveis para a primeira temporada do programa.

Nós conversamos muito sobre a criação de canais em todas as áreas de nossa produção para ajudar a trazer pessoas de cor e mulheres para o rebanho , Chase disse. Seu uma oportunidade excitante. E estamos trazendo o máximo de pessoas de cor e mulheres que podemos.

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Trazer o Equalizer para transmissão - sem falar em uma pandemia - já era uma jogada arriscada. Chase disse que o programa poderia facilmente ter acabado em uma rede de streaming.

No final do dia, há algo muito gratificante em fazer um show que todos possam acessar, que tem o potencial de realmente viver internacionalmente, disse Chase. Muitas coisas hoje em dia não são para redes de TV, então decidimos arriscar. E, felizmente, as pessoas têm vindo.

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