‘Willy Wonka e a Fábrica de Chocolate’ aos 50: O filme tenro, mas assustador, que nunca perdeu o sabor

Subindo através de um bando de bolhas, Charlie Bucket e seu avô Joe gritam de medo enquanto voam mais e mais alto em direção às lâminas de metal industrial que giram rapidamente e os cortam em pedaços.

É um dos muitos momentos do clássico filme de 1971 Willy Wonka e a Fábrica de Chocolate, que completa 50 anos neste mês, onde as linhas entre o entretenimento infantil e o terror são borradas: Poucos filmes para crianças colocam o protagonista a centímetros de certa mutilação.

Charlie e Vovô Joe, interpretados pelos atores Peter Ostrum e Jack Albertson, respectivamente, salvam-se de sua morte induzida por Fizzy Lifting Drink arrotando e flutuando suavemente, seu encontro com a morte ensinando-os a manter os pés no chão enquanto continuam seu passeio pela enigmática fábrica de chocolaterias.



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Na realidade, Ostrum e Albertson flutuavam em uma altura preocupantemente alta em cordas de piano, suspensas em arreios de couro que cravavam desconfortavelmente em suas virilhas. Ostrum lembrou-se de Albertson se inclinando sobre ele depois que eles finalmente desceram e brincando que deveriam estar interpretando a ‘Suíte do Quebra-Nozes’ nesta cena.

Provavelmente havia muitas coisas naquele filme que não foram aprovadas pela OSHA, disse Ostrum em um telefonema recente.

Meio século depois, as memórias de quem participou da produção do filme são doces, mesmo que alguns detalhes sejam vagos.

Willy Wonka e a Fábrica de Chocolate às vezes é terno e assustador, um filme infantil de outra época sem medo de assustar e desacostumado a adoçar. A primeira adaptação cinematográfica do romance cômico sombrio de Roald Dahl Charlie and the Chocolate Factory, o filme segue cinco crianças que encontram um punhado de ingressos dourados escondidos em todo o mundo pelo famoso e recluso magnata dos doces Willy Wonka (Gene Wilder).

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Eles são convidados a visitar a fábrica guiados pelo próprio Wonka, que lhes mostra quartos fantásticos e invenções inacreditáveis ​​enquanto cita Shakespeare e o poeta Arthur O'Shaughnessy, deslizando pelas instalações e conduzindo levianamente a festa enquanto as crianças travessas são selecionadas para um passeio. por um.

O filme foi recebido positivamente pela crítica após o lançamento - em seu Revisão de 1971 , Roger Ebert considerou-o provavelmente o melhor filme do gênero desde 'O Mágico de Oz' - mas não se tornou popular até que anos de exibições de feriados na rede de televisão o tornaram um pesadelo reprimido e comum para muitos.

O elenco e a equipe se mudaram para Munique para as filmagens em 1970, quando a construção estava em andamento na cidade para os Jogos Olímpicos de Verão de 1972. As filmagens demoraram mais do que o esperado inicialmente, atrasando o início do próximo filme que precisava usar o mesmo estúdio: o drama musical ambientado em Berlim, Cabaret, dirigido por Bob Fosse e estrelado por Liza Minnelli.

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Rusty Goffe, que interpretou um dos Oompa-Loompas trabalhando na fábrica, disse que o elenco poderia esperar que Fosse aparecesse no set para reclamar. Todas as tardes, às 5h30, ele entrava no estúdio gritando: ‘Quando esse g - d --- filme vai acabar!’, Disse ele. Foi histérico.

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Uma complicação notável para a filmagem: o roteiro não existia quando as filmagens começaram. Dahl, que assinou para escrever o roteiro, em vez disso, fez um esboço apontando para diferentes seções do livro. Para remediar isso, o produtor David Wolper ligou para David Seltzer, com quem havia trabalhado anteriormente no documentário quase ficcional The Hellstrom Chronicle, para perguntar se ele terminaria o roteiro de Wonka, sem créditos, em troca da produção de seu primeiro filme pela empresa de Wolper. (Eles temiam que sua credibilidade fosse abalada se o nome de outro escritor aparecesse ao lado de Dahl.)

Seltzer, um aspirante a roteirista, disse que sim e foi para Munique, onde escreveu páginas que foram enviadas para o set à medida que as terminava. Foi o primeiro roteiro real que ele escreveu.

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Foi um batismo de fogo, disse Seltzer.

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Em contraste com a intensa pressão de prazos aos quais os adultos estavam - que incluía ter que pensar em um final para ver o filme pelo telefone enquanto toda a equipe esperava - as crianças no set se lembram da experiência como um país das maravilhas cristalizado.

Paris Themmen, que tinha 11 anos quando interpretou o devoto da televisão com chapéu de caubói Mike Teavee, disse que os sets eram passeios privados na Disneylândia só para eles.

Eu seria uma das únicas crianças que poderia brincar nele. Não só isso, tudo é comestível ou parece comestível, disse ele. Não só isso, há música. Não só isso, há Gene Wilder para brincar.

Os filhos Wonka, todos crescidos, mantêm contato regularmente. Eles são as pessoas que me conhecem há mais tempo e são as únicas pessoas que compartilharam essa experiência, disse Julie Dawn Cole, que interpretou o sempre exigente Veruca Salt. Eles são as únicas pessoas que entenderiam, porque eles estavam lá.

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Mas nem sempre foi divertido. Cole se lembra de ter se sentido terrivelmente sozinho quando as filmagens começaram. Ela nunca tinha saído de casa antes e de repente estava morando e trabalhando em um novo lugar a centenas de quilômetros de distância, acompanhada por um acompanhante que ela conheceu pela primeira vez no aeroporto.

Querida mamãe, estou me divertindo, mas quero voltar para casa, ela escreveu no início da produção em uma carta que enviou de volta a Londres.

Wilder, de quem Cole lembra ser extraordinariamente gentil, sabia que ela estava sozinha e tentou fazer com que ela se sentisse especialmente bem-vinda. Ela completou 13 anos durante a produção no dia em que filmou a cena em que Veruca é considerada um ovo podre e é jogada na lixeira, e Wilder arranjou um fotógrafo para tirar um conjunto de fotos coloridas - ainda incomuns para a época - para comemorar seu aniversário .

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Com o passar do tempo, Cole ficou mais confortável. Todas as crianças se tornaram próximas, mas ela se tornou amiga especialmente rápida de Denise Nickerson, que interpretava Violet Beauregarde, mascadora crônica de chiclete. Eles ouviam os discos de David Cassidy e dos Carpenters no quarto de hotel de Nickerson e dançavam quando o dia terminava. Costumávamos nos referir como 'irmã', disse Cole sobre Nickerson, que morreu em 2019.

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Embora as crianças mantivessem contato ao longo dos anos, muitos dos caminhos do elenco e da equipe divergiram depois de Wonka.

Alguns permaneceram no show business. Mais notavelmente, a estrela de Wilder continuou a subir enquanto ele interpretava um elenco giratório de excêntricos após Wonka. Ele colaborou com o roteirista e diretor Mel Brooks em Blazing Saddles e Young Frankenstein, de 1974, e foi bem conhecido por seu trabalho ao lado do comediante Richard Pryor em comédias como Silver Streak (1976) e Stir Crazy (1980).

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Ele morreu em 2016 de complicações da doença de Alzheimer. Ele escolheu manter sua condição privada por anos, de acordo com uma declaração de seu sobrinho Jordan Walker-Pearlman , principalmente porque quando as crianças o reconheceram como Willy Wonka, ele não queria que nenhum adulto mencionasse a doença e fizesse as crianças se preocuparem.

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Ele simplesmente não suportava a ideia de um sorriso a menos no mundo, escreveu Walker-Pearlman.

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Cole continuou a aparecer na televisão e filmes britânicos por anos, incluindo um papel principal no drama médico da BBC Angels. Depois de se aposentar da atuação há mais de uma década, ela estudou para se tornar psicoterapeuta. Ela disse que não é muito diferente de atuar, apenas uma maneira diferente de entender uma pessoa.

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Depois de interpretar um Oompa-Loompa, Goffe assumiu vários papéis no Episódio IV de Star Wars: Uma Nova Esperança, incluindo um dos Jawas que morava no deserto no início do filme.

Seltzer escreveu The Omen, um horror de 1976 sobre uma criança que é na verdade o Anticristo, que se tornou um dos filmes de maior bilheteria daquele ano. Agora, ele está apenas grato que as pessoas saibam que ele teve uma participação em Willy Wonka, apesar de Dahl ser o único roteirista creditado.

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Foi uma peça mágica de justiça concedida a mim pelo universo que qualquer um sabe que eu tive alguma coisa a ver com isso, Seltzer disse.

Outros deixaram de atuar após o filme. Ostrum agora é veterinário, trabalhando principalmente com cavalos e vacas leiteiras de diferentes fazendas no interior do estado de Nova York. Michael Bollner, que desempenhou o papel de guloso e bebedor de chocolate do rio Augustus Gloop, trabalha como um Contador .

Themmen parou de atuar quando adolescente, tornou-se empresário ainda muito jovem e agora dirige a loja Wonka , uma coleção de fotos autografadas, memorabilia e Funko Pops com o tema Willy Wonka de personagens do filme de 1971. Ele disse que os clientes apreciam a garantia de autenticidade que vem de fazer negócios com alguém que realmente esteve no filme.

E agora, um novo conjunto de membros do elenco usará o livro de Dahl como um ponto de partida para uma nova geração: outra adaptação do livro de Dahl foi anunciada em maio, para estrelar Timothée Chalamet como um Willy Wonka mais jovem. Mas a magia do original é difícil de vencer - basta olhar para a recepção morna da adaptação de 2005 dirigida por Tim Burton e estrelada por Johnny Depp.

O apelo duradouro, pensa Ostrum, vem do jogo de moralidade da história: as pessoas gostam de pensar que, se você for uma boa pessoa, acabará ganhando o bilhete dourado. Ele disse que se sente humilde e orgulhoso por ter feito parte de um filme ao qual as pessoas são atraídas décadas após seu lançamento.

É um grande prazer ter algo assim, disse ele. Provavelmente vai durar mais que todos nós. Espero que sim.

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