Com franquias de terror, ‘Fear Street’ e ‘American Horror Stories’ provam que vibrações importam mais do que mitologias

Para os espectadores que participaram da trilogia Fear Street, recentemente concluída, com um cadáver frio, o fato mais surpreendente sobre os filmes da Netflix pode ser que eles foram inicialmente planejados para lançamento nos cinemas. Claro, houve algumas dicas ao longo do caminho, como a escalação de estrelas de marca para papéis coadjuvantes (como Gillian Jacobs e Maya Hawke) ou o orçamento musical extravagante, que ajudou a firmar os ambientes das era Clinton e Carter os primeiros dois filmes.

Mas Fear Street - mais inspirado do que adaptado da série de livros de terror YA de RL Stine - fundamentalmente parece um programa de TV: seu mistério serializado sobre as origens do século 17 da maldição da bruxa lendária da cidade de Shadyside não apenas conecta os episódios, mas torna-se a dobradiça central do tríptico de salto no tempo.

Como crítico de TV e fã de longa data da capacidade aparentemente ilimitada do meio de expressão criativa, não acho que seja um insulto comparar um filme (ou uma série deles) à televisão. Não há nenhuma razão inerente para um filme ser melhor do que um programa de TV ou vice-versa. Você provavelmente poderia citar de cabeça cinco programas que prefere assistir, digamos, A Quiet Place Parte II, assim como faria com cinco filmes que não são tão bons quanto o pior episódio de Halt and Catch Fire. Não é necessariamente um julgamento de valor observar que, especialmente na era atual de IP e pressões de reconhecimento de marca, franquias de filmes como o Marvel Cinematic Universe contam com convenções de narrativa tradicionalmente associadas à TV, como cliffhangers e personagens recorrentes, para prender o público .

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O gênero terror tem uma história ainda mais longa dessa prática, é claro. Só em 2019, houve expansões dos universos cinematográficos de Chucky, The Shining, The Conjuring e Stephen King’s It.

Leigh Janiak, que dirigiu e co-escreveu todos os três episódios de Fear Street (dando à trilogia uma consistência visual e narrativa muitas vezes ausente nas continuações de terror), recentemente contado Soube que seus filmes também poderiam servir de ponto de partida para muitas outras histórias subsequentes, ou seja, sequências. Você tem o cânone de nossa mitologia principal que é construído em torno do fato de que o diabo vive em Shadyside, ela disse, então também há espaço para todo o resto.

Esse é em grande parte o problema com Fear Street, que passa tanto tempo estabelecendo seu universo cinematográfico potencial que há pouco a recomendar sobre os filmes individuais.

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A primeira parcela, Fear Street Parte 1: 1994, segue a estudante Deena (Kiana Madeira) e seu irmão mais novo Josh (Benjamin Flores Jr.), que passa as tardes em salas de bate-papo online primitivas discutindo os assassinatos em massa periódicos em Shadyside. Deena está inicialmente mais preocupada com seu desgosto por Sam (Olivia Scott Welch), sua ex-namorada enrustida que recentemente se juntou a uma equipe de líderes de torcida em Sunnyvale, a vizinha mais segura, branca e rica de Shadyside. Enquanto Shadyside gira em mais um massacre - desta vez em um shopping, claro - Deena, Sam, seus amigos (Julia Rehwald e Fred Hechinger) e Josh tentam descobrir como e por que estão sendo perseguidos pelo assassino morto-vivo do shopping, junto com os outros assassinos em massa que mancharam a história de sua cidade.

Esse quebra-cabeça continua no seguinte filme, Fear Street Parte 2: 1978, um assassino de acampamento de verão contado em grande parte em flashbacks pela última garota de Jacobs (a heroína que sobrevive a um filme de terror) e encontra resolução na trilogia final Fear Street Parte 3: 1666, que reformula muitos dos jovens atores dos dois primeiros filmes em um conto sobre um povoado puritano paranóico que culpa a magia negra por suas dificuldades recentes.

Janiak e seus co-escritores, Phil Graziadei, Zak Olkewicz e Kate Trefry, seguem duas tendências no terror contemporâneo: subverter o conservadorismo social há muito associado aos golpistas tradicionais (a garota má que faz sexo morre, o personagem negro é morto primeiro) e dotando os terrores na tela com alegoria sociológica (um tropo nada novo que, no entanto, encontrou um interesse renovado após o mega-sucesso de Get Out, de Jordan Peele).

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A estrada para a Rua do Medo é certamente pavimentada com boas intenções. A série foi recebida com alegria pelo fato de que se centra em um romance lésbico e que sua cor queer é motivada por seus esforços para reverter a possessão de sua ex-namorada. Os filmes são quase gentis com seus personagens negros - tanto quanto uma história de terror pode ser - e há atenção especial dada aos relacionamentos difíceis entre mulheres jovens, incluindo a espinhosa irmandade no coração de 1978.

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Mas, como grande parte da trilogia é dedicada a cenas expositivas estabelecendo as bases da história de Shadyside, há muito que é admirável na teoria e na tela plana. O romance de Deena e Sam, por exemplo, é um empurra-empurra entre dois personagens finos como papel cujo relacionamento nunca ganha os contornos que fazem você se preocupar com sua sobrevivência. Há uma falta semelhante de vivência nas conversas intermináveis ​​dos Shadysiders sobre a vida do lado errado dos trilhos, o que parece não ter relação com sua existência cotidiana (exceto a de um personagem em potencial como orador vida secreta ridícula como traficante de drogas). E embora os adolescentes em filmes de terror raramente tenham qualquer semelhança com adolescentes da vida real - a primeira reação de muitos adolescentes ao verem um cadáver seria uma chamada cheia de lágrimas para a mãe - os personagens são tão desprovidos de qualquer história interpessoal um com o outro que Deena está de alguma forma imperturbável pela revelação de que sua melhor amiga está interessada em seu irmão mais novo. (A possessão demoníaca parece muito mais crível.)

Há ainda menos caracterização para os assassinos, que se presume estar sob o domínio da bruxa. Os Shadysiders tratam os rumores de uma maldição como um conto de fadas - apenas crianças ou malucos levariam isso a sério - mas não há outra explicação para o motivo pelo qual residentes comuns sem histórico de violência de repente se voltam para o assassinato em massa. Essa teoria está errada, mas isso não dá ao desfile de assassinos empunhando facas de Fear Street mais profundidade ou dimensão.

Fear Street é, obviamente, uma máquina de entrega de nostalgia dos anos 90 acima de tudo, armada com Super Soakers, perfume CK One e neon ofuscante compensado por luz negra. (O efeito é mais, oh, eu me lembro disso, do que qualquer alegria ou reinvenção em particular em seu ressurgimento.) Janiak tem citado Scream e Halloween têm influências, mas as cenas finais da trilogia, que trazem a ação de volta a 1994, parecem mais uma iteração de Home Alone, com esfaqueadores estúpidos tomando o lugar de Joe Pesci e Daniel Stern. Esses dois podiam não ter cérebro também, mas pelo menos tinham alguma personalidade.

Talvez Fear Street pareça relativamente sem vida porque já existe uma franquia de terror que está estragando e feminilizando o gênero - e fazendo isso com atores de primeira linha e brio visual infalível - nos últimos 10 anos. American Horror Story da FX sempre foi uma mistura de performances notáveis, humor vicioso, gosto sangrento, mau gosto intencional e escolhas de história questionáveis, mas a série de antologia de Ryan Murphy e Brad Falchuk tem feito a franquia de terror certa por uma década, mantendo o através da linha que conecta cada nova estação às suas antecessoras luz teia de aranha.

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E agora, Murphy e Falchuk criaram uma versão turbinada de seu próprio programa com o spinoff American Horror Stories, que estreou na semana passada no FX no Hulu. A série, que contará com novas histórias a cada episódio (em vez de a cada temporada), teve um início promissor com Rubber (wo) Man, sua estréia em duas partes. Passado na Murder House, onde ocorreu a primeira iteração de American Horror Story, os episódios definitivamente de baixo orçamento, mas divertidos e piscantes, canalizam os elementos mais suculentos dessa temporada, uma explosão farpada do narcisismo de Los Angeles com uma relação de amor e ódio com a Velha Hollywood e um romance adolescente deliberadamente enjoativo alimentando as travessuras sangrentas.

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Como Fear Street, Rubber (wo) Man centra-se em um romance lésbico entre adolescentes - Scarlett (Sierra McCormick), uma Velma de cabelos vermelhos durante o dia, uma megera à noite e, inicialmente, uma garota popular Maya (Paris Jackson, filha de Michael ) Um campo de provas surpreendentemente fértil para os beneficiários do nepotismo de Hollywood, a franquia vê Jackson (reconhecidamente, em um papel minúsculo), como fez anteriormente para Taissa Farmiga, Emma Roberts e Billie Lourd. (Todos os três apareceram em várias iterações de AHS, o que muitas vezes redireciona seus membros do elenco para novos papéis.) A madeira Kaia Gerber, também conhecida como filha mais nova de Cindy Crawford, se sai menos bem como outro interesse amoroso de Scarlett, um fantasma preso na Murder House que tem que decidir se vai matar o adolescente para que eles possam passar a eternidade juntos ou dar a ela a chance de crescer e correr o risco de deixá-la escapar.

Quaisquer que sejam as (muitas) deficiências de American Horror Story, seu humor autoconsciente nunca foi uma delas. As histórias herdam essa diversão sagaz, e é por isso que Scarlett também é assombrada por um traje de gimp e, eventualmente, revelou ser um ajuste tão bom para ele quanto seu ocupante anterior . Seus dois pais (Matt Bomer e Gavin Creel), nadadeiras que esperavam ganhar dinheiro rápido ganhando dinheiro com a notoriedade da Murder House, acabaram tendo seu cinismo superado por um empreiteiro (Aaron Tveit) que não poderia ser mais blasé sobre os cadáveres que encontram no meio da renovação. Essa alegre sociopatia também é uma importação de American Horror Story - e uma ilustração tão adequada quanto qualquer outra que, quando se trata de franquias de terror, menos é frequentemente mais.

Rua do medo (três filmes) está sendo transmitido no Netflix.

Histórias de terror americanas (sete episódios) transmite às quintas-feiras no FX no Hulu. Novos episódios são transmitidos semanalmente.

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