Por anos, as meninas negras ficaram à margem de dramas adolescentes. Uma nova onda de shows está mudando isso.

Brenda. Buffy. Joey. Veronica. Blair. Serena.

Esses nomes são instantaneamente reconhecíveis se você assistiu ao menos um episódio de um drama ensaboado de colégio nos últimos 20 anos. Elas são as garotas que têm carta branca para cometer erros e ter uma vida complicada, ao mesmo tempo em que ganham mais tempo na tela. Elas são as abelhas-rainhas, governantes de um gênero que faz carreira e que passou décadas relegando personagens de cor para o segundo plano - se é que existiram.

Mas há algumas garotas novas na cidade.



Diga olá para Puleng, Fikile, Wendy, Rue, Julien e Zoya. Eles são os personagens que montam uma nova onda de TV adolescente contada do ponto de vista frequentemente ignorado das garotas negras. A mudança ainda não é sísmica, mas é uma mudança profundamente sentida por aqueles que estão nos bastidores e pelo público que assiste em casa.

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A conversa mudou, disse Joshua Safran, criador do a nova Gossip Girl. Estamos olhando as perspectivas do BIPOC nesses espaços, referindo-nos aos negros, indígenas e negros.

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A Geração Z, disse ele, é um público que não tem medo de chamar a mídia para o tapete. A decisão de Safran de dar a duas mulheres negras o maior faturamento em seu reboot de uma série predominantemente branca (na qual ele também trabalhou) não foi apenas intencional, mas também um sinal dos tempos.

O original sul-africano da Netflix, Blood & Water, também é estrelado por duas atrizes negras, mas o criador Nosipho Dumisa-Ngoasheng disse que, mesmo em um país de maioria negra, seu show está abrindo novos caminhos.

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Não nos vimos retratados dessa forma na tela, disse ela. E que cruzamos o oceano.

Quando estreou em 2020, Blood & Water foi o primeiro programa sul-africano a entrar na lista dos 10 melhores da Netflix nos Estados Unidos. A série, um mistério híbrido e drama de escola particular de elite ambientado na Cidade do Cabo, é Veronica Mars encontra Gossip Girl e The O.C., mas com praias muito melhores e um elenco predominantemente negro.

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Sua popularidade nos Estados Unidos foi um choque para Dumisa-Ngoasheng no início, mas era mais compreensível quando você levava em conta a escassez de programas como esse.

O público jovem negro quer se ver, disse Valerie Adams-Bass, psicóloga do desenvolvimento que ministra um curso sobre adolescentes e a mídia na Universidade da Virgínia. É muito importante ver pessoas da sua idade que se parecem com você. Para ver como eles estão administrando esses encontros, como eles navegam nas tensões raciais, as tensões de classe que têm a ver com sua identidade.

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Desde o fanático sucesso de Beverly Hills, 90210 em 1990, os programas de televisão para adolescentes têm se preocupado em grande parte com um ponto de vista específico - dos brancos e ricos.

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No pico de meados de aughts do gênero, a lista de séries de ancoragem de rede estendeu-se muito. Havia Dawson's Creek, Buffy the Vampire Slayer, One Tree Hill, The O.C. , Friday Night Lights, Veronica Mars e Gossip Girl, só para citar alguns. Cada reluzente releitura do colégio reunia um elenco de futuras estrelas e atrizes de Hollywood, seus rostos taciturnos e estreitos olhando para os telespectadores em pôsteres promocionais. Os personagens quase sempre estavam à beira de alguma crise induzida pelo retorno ao lar - e o elenco era quase sempre inteiramente branco.

Ainda é um tropo difundido. No ano passado, a atriz Vanessa Morgan, uma personagem regular da série na popular novela adolescente da CW Riverdale, expressou publicamente sua frustração em interpretar um personagem negro marginalizado no drama adolescente predominantemente branco. Cansado de nós também sermos usados ​​como personagens não dimensionais de chute lateral para nossas pistas brancas. Ou usado apenas nos anúncios para diversidade, mas não realmente no programa, ela tweetou .

O criador do show se desculpou e prometeu fazer melhor. Ela está certa, o produtor executivo Roberto Aguirre-Sacasa respondeu em uma postagem do Instagram . Lamentamos e fazemos a você a mesma promessa que fizemos a ela. Faremos melhor para honrá-la e ao personagem que ela interpreta. Bem como todos os nossos atores e personagens de cor. MUDANÇA está acontecendo e continuará a acontecer.

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A mudança marcante até agora se deve em parte às reinicializações, elenco daltônico e streaming. O roteiro de drama adolescente a que nos acostumamos pode finalmente estar mudando.

Blood & Water e Gossip Girl 2.0 se juntam à lista crescente de programas de TV para adolescentes mais inclusivos, como Eu nunca , Elite , On My Block e 13 Reasons Why também controlando os espectadores.

Mas demorou muito para chegar aqui.

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Há quase 30 anos, a veterana redatora de TV Sara Finney-Johnson viu um vazio no cenário do entretenimento que ela pensou que poderia preencher.

Eu nunca tinha visto uma história do ponto de vista de uma garota negra, disse o ex-escritor Family Matters e The Parent ’Hood. Ela teve uma ideia para um show estrelado por uma adolescente negra que possuía seu próprio espaço. Foi intitulado Moesha.

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Finney-Johnson e seus co-criadores, Vida Spears e Ralph Farquhar, primeiro levaram a ideia para a CBS. Abrimos nossos corações, ela disse. A rede passou no último minuto. ABC passou também.

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Eu tinha ouvido alguns rumores, disse Finney-Johnson, que era muito 'étnico' entre aspas. Assim que a UPN, uma nova rede com intervalos de tempo para preencher, entrou em cena, Moesha, que estrelou o cantor de rosto renovado conhaque , encontrou seu lar e seu público.

Mas, no final da execução do show, o terreno estava mudando mais uma vez. Viacom (e posterior CBS) comprou o controle acionário da empresa, o que gerou o que Finney-Johnson chamou de massacre: o cancelamento em massa de programas voltados para os negros, como Moesha, The Parkers e Eve.

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Um dia eles terminaram, disse Finney-Johnson, que agora é produtor de Queen Sugar, um drama da família Black na OWN. Nós tínhamos construído essa rede, mas eles estavam prontos.

Em 2006, a UPN se fundiria com a WB para se tornar a CW. Posteriormente, essa rede se tornou sua própria fábrica de drama adolescente, produzindo os títulos mais reconhecíveis (e principalmente brancos) do gênero.

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Não acho que vimos outro ‘Moesha’ e definitivamente acho que deveríamos. Ela era uma garota normal, mas tinha uma presença muito forte sobre ela. Ela estava aprendendo e descobrindo quem ela era, mas tinha confiança, disse Finney-Johnson sobre o personagem icônico. Não costumamos ver nossas meninas negras sob essa luz, mas precisamos. Você não os conhece, mas eles estão lá fora.

As sitcoms clássicas de Black como ‘Fresh Prince of Bel-Air’ e ‘Living Single’ estão finalmente sendo transmitidas. Por que demorou tanto?

Dumisa-Ngoasheng, da Blood & Water, concorda que existe um vácuo. Ainda estou lutando para pensar em uma série que seja predominantemente centrada em jovens garotas negras, disse ela.

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Obviamente, sua própria série, estrelada pelas atrizes Ama Qamata e Khosi Ngema, se encaixa no projeto, mas Dumisa-Ngoasheng não planejou inicialmente fazer um drama adolescente. Sua proposta original dependia muito do aspecto do mistério do crime da história, mas a Netflix sugeriu que ela se inclinasse para a parte do ensino médio também. Um programa sul-africano diversificado que conta a história de duas garotas negras no cenário exuberante da crosta superior da capital? Nossos olhos ficaram tipo, 'Oh meu Deus, é claro' ', disse ela. Não temos isso há anos na África do Sul.

Ou em qualquer outro lugar, francamente.

É por isso que a nova Gossip Girl, onde as meias-irmãs Zoya e Julien se chocam na mesma escola particular do Upper East Side que serviu de pano de fundo brilhante para a série original da CW, parece tão revigorante. Os personagens principais são mulheres jovens de cor, e o elenco como um todo é muito mais diversificado do que a série original baseada fielmente nos livros de Cecily von Ziegesar.

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O tema geral do original era que pessoas ricas também têm problemas. Mas muita coisa aconteceu desde que o programa estreou em 2012. A nova versão, que estreou na HBO Max em julho e vai ao ar na segunda metade de sua temporada de estreia no mês que vem, é intencional sobre as perguntas que faz: como se parece? ser rico e privilegiado neste país agora, mas não ser branco ou heterossexual? Qual é o seu lugar no mundo?

Safran disse que a sala dos roteiristas está hiperconsciente do efeito que os personagens e as escolhas que fazem no público, provavelmente em detrimento, aos olhos de algumas pessoas, do show.

Decidimos logo no início que Zoya não seria cooptada por essas pessoas. Ela tem a força de suas convicções, ela tem essa coragem, disse ele. Essa é a nossa maneira de dizer, 'Ei, se você está assistindo isso, você não precisa realmente se perder. Não se encaixar é uma força por si só da qual você deve se orgulhar. 'Há uma espécie de mensagem oculta ali.

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Esses ovos de Páscoa são cruciais e não passam despercebidos, de acordo com o psicólogo Adams-Bass.

Os programas de TV centrados em jovens mulheres negras - até mesmo a melodramática melodramática bagunçada de uma novela adolescente - são impactantes, porque agem quase como iguais, disse ela. Eles podem ajudar a orientar os adolescentes em sua própria tomada de decisão, seja buscando um relacionamento com o menino mau versus o bom ou, no caso de Puleng, seja para roubar arquivos secretos do pai duvidoso de seu namorado. Claro, as linhas da história são exageradas, mas também podem ser alegóricas.

Puleng tinha que ser imperfeito, disse Dumisa-Ngoasheng. Ela toma algumas decisões que são realmente frustrantes se você for adulto. É como, ‘Vamos, Puleng, por que você faria isso?’ Mas se você pensar em quem você era quando jovem, você cometeu erros o tempo todo.

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Essas crianças precisavam se sentir como crianças, acrescentou ela. É um papel que os adolescentes negros, na tela e na vida real, não costumam desempenhar.

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O objetivo, então, não é apenas dar a esses personagens mais tempo na tela (embora essa seja a chave), mas também dar-lhes espaço para bagunçar, escapar e roubar um ou dois namorados, assim como seus colegas brancos. Eles deveriam realmente fazer parte do drama e não simplesmente uma testemunha dele.

Queríamos permitir a realidade da bagunça. Crescer é bagunça, disse Safran sobre como ele e seus escritores abordam a série. É que bagunça pode significar algo diferente quando você não é rico, branco e privilegiado.