Você já viu Giancarlo Esposito em tudo. Agora o ator quer que você o veja como ele mesmo.

Giancarlo Esposito é o tipo de celebridade para quem perguntas triviais são feitas. Ao longo do último meio século, o ator que continuamente redefine o tipo desempenhou um papel em alguns dos filmes mais icônicos de nosso tempo - Faça a coisa certa, Os suspeitos do costume e Malcolm X entre eles.

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Eu me sinto tão abençoado por ter participado de alguns filmes diferentes nas listas dos '100 melhores', disse Esposito. São peças que moveram a consciência das pessoas de um lugar para outro.

Então, é claro, há Gustavo Fring, o vilão de Breaking Bad com quem outros bandidos têm pesadelos.



Mas o papel que mudou o curso da carreira do ator - e permitiu que ele mudasse de faixa em uma estrada que já durava décadas - você certamente nunca ouviu falar.

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Em 2002, Esposito foi escalado como uma águia legal no drama de David E. Kelley Girls Club. O show durou uma temporada e os comentários não foram bons . Mas a série, de curta duração e esquecível, representou um divisor de águas para Esposito, que é tudo menos isso.

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Comecei a bancar o chefe, disse Esposito. E eu percebi, ‘Oh, ok, esta é uma oportunidade’. Foi realmente uma grande abertura para eu mostrar quem eu realmente era. E continua assim.

Desde sua estreia na Broadway em 1968, o ator de 62 anos desempenhou papéis, incluindo uma criança escravizada, um rosto amigável na Vila Sésamo, um traficante de drogas, um policial, um cadete , um assassino, um chefão calculista, um espelho encantado, um CEO disputando super-heróis mimados, um ícone dos direitos civis e um Moff com capa no universo Star Wars. E isso é apenas uma fração - uma pequena fração - de seus créditos.

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Quando você é alguém tão talentoso e com um alcance tão amplo quanto Giancarlo, a boa notícia é que você pode jogar qualquer coisa, e a má notícia é que leva anos para as pessoas perceberem: 'Oh meu Deus, eu vi aquele cara em tantos filmes diferentes e tantos papéis diferentes, disse o criador de Breaking Bad, Vince Gilligan. Às vezes, leva um tempo para as pessoas entenderem.

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Mas eles finalmente o fizeram.

Apesar do longo e um currículo distinto que abrangeu a primeira metade de sua carreira, Esposito se sentiu encurralado. Para começar a entender esse sentimento, primeiro você deve chegar à conclusão de que provavelmente está pronunciando o nome do homem errado. Ele é gianca rrr lo (rolar esse r) EsPOSito, não Giancarlo EspoSITO.

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O pai de Esposito, Giovanni, era um ajudante de palco e carpinteiro italiano de Nápoles. Sua mãe, Elizabeth Leesa Foster, era uma cantora de ópera negra de formação clássica do Alabama. Ela alternou o papel principal na produção da turnê de Porgy and Bess de George Gershwin; a dupla se conheceu em uma pequena ópera em Milão quando a turnê estava terminando.

Sempre havia música em casa. Sempre havia árias sendo cantadas, disse Esposito, que nasceu em Copenhague. A família mudou-se para a cidade de Nova York quando ele tinha 6 anos e ele estava na Broadway alguns anos depois, em Maggie Flynn.

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Quando comecei, estava interpretando um afro-americano, um escravo negro, disse Esposito. Eu sabia que queria interpretar personagens que fossem mais expansivos, mas no final dos anos 60, os papéis para atores negros eram poucos e distantes entre si.

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Então, ele começou a brincar com sua própria identidade - ou pelo menos com a forma como o pessoal do casting o via.

Quando eu era muito jovem, percebi que meu cabelo faria qualquer coisa. Eu poderia varrer de volta, alisar e parecer espanhol, disse ele. Usando seu ouvido para música e idiomas, Esposito aprendeu um sotaque espanhol e como falar um pouco da língua. Foi realmente uma sobrevivência. Mas o que percebi ao fazer isso é que estava me expandindo para poder ter mais repertório.

Nos primeiros créditos, ele interpretou personagens com nomes como Julio, Esteban e Ramos. Mas, à medida que os atores com origens espanholas reais surgiam, Esposito recuou porque sentiu que eles tinham uma experiência mais direta e deveriam ter a capacidade de ocupar seu lugar.

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Então, enquanto se apresentava com o Negro Ensemble Company em 1980, Esposito conheceu um jovem escritor-diretor quente chamado Spike Lee. Lee pediu a Esposito que lesse o roteiro de um musical em que estava trabalhando, chamado School Daze, que se tornaria seu primeiro filme juntos em 1988. A dupla fez vários outros filmes, incluindo Mo 'Better Blues, Malcolm X e, é claro , O trabalho seminal de Lee, Faça a coisa certa.

Comecei a ser descoberto por afro-americanos, disse Esposito. Eu estive em torno de um grande tempo antes disso. Eles iriam me reivindicar, o que parecia amor. Parecia uma coisa maravilhosa para mim. Mas eu sempre fui negro. Sempre fui italiano e negro.

A experiência de jogar Buggin ’Out em Do the Right Thing foi quase transcendente para Esposito. Seu personagem, um nativo de Black Bed-Stuy, os fãs de longa data sustentaram chamas de tensão quando ele perguntou ao dono da pizzaria italiana: Ei, Sal, como é que não há brothas na parede?

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Meu pai, Giovanni, viu o filme e sua reação foi: 'Muita maldição, Giancarlo'. E eu disse: 'Ok, o que mais você viu?' minha pele. A conversa entre pai e filho que se seguiu revolucionou o relacionamento deles. Esse, disse Esposito, é o poder do filme, o poder de capturar a experiência humana.

Nos anos seguintes , o trabalho estava estável, mas novamente Esposito se sentiu encurralado, interpretando a visão de outra pessoa do que um homem afro-americano era em oposição à sua. Ele ainda estava sendo chamado de valentão de rua e traficante de drogas.

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Eu simplesmente não queria mais fazer isso. Achei que havia outras partes de mim como um homem afro-americano, como um ser humano mestiço, que gostaria que as pessoas conhecessem e entendessem. Mas essas oportunidades não existiam, disse Esposito.

Mas primeiro, ele teve um momento de vir para Giancarlo. Tive que me perguntar: 'Sou eu tentando escapar da minha negritude? Sou apenas eu tentando me encaixar e ser Branco porque os meninos Brancos estão trabalhando? 'Eu tive que ser muito claro comigo mesmo: Não, sou eu criando um espaço.

Ele se lembra de ir a testes e ver a expressão confusa nos rostos dos diretores de elenco. O mesmo vai e vem muitas vezes. Giancarlo? sim. Esposito? sim. Oh, desculpe. Qual é o problema?

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Isso foi esmagador para mim. Foi então que tomei a decisão: queria interpretar seres humanos. Eu não queria jogar uma cor. Eu não queria jogar uma corrida. Eu queria interpretar uma pessoa. E eu não estou dizendo que existe o Black, existe o White e então existe o Giancarlo Esposito. Mas talvez eu esteja dizendo isso. Então, comecei a procurar funções que me permitissem fazer isso, disse ele.

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Ele não trabalhou por um tempo.

Eu meio que descobri como criar meu próprio estilo, meu próprio lugar. Demorou para as pessoas me verem como eu. E essa foi a minha oportunidade de me mostrar um ser humano completo, mas também de me sentir assim, disse Esposito, que apontou Sidney Poitier como sua inspiração.

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Então, em seguida veio (e se foi) o já mencionado Girls Club, seu marco pessoal de carreira que poucas pessoas se lembram. Mas e quanto a Breaking Bad, Better Call Saul, The Boys and The Mandalorian? E não se esqueça do último feriado, era uma vez, querido povo branco e padrinho do Harlem. Hoje em dia, se é agitado, culturalmente relevante e está sendo dissecado por todos em sua linha do tempo do Twitter, é provável que Esposito esteja nele.

Nos últimos anos, ele explorou todo o seu potencial, interpretando os papéis com que sonhava desde sua estreia na Broadway aos 8 anos de idade. Ele trouxe sua assinatura, embora intangível, mistura de graça e fogo aos encantos sulistas de Adam Clayton Powell em O Poderoso Chefão do Harlem, a reserva rochosa de Moff Gideon em O Mandalorian e a insensibilidade corporativa de Stan Edgar em Os Meninos.

Eric Kripke, que criou The Boys, descreveu Esposito como literalmente a pessoa mais legal, mais entusiasmada e efervescente do planeta, apesar do fato de seu personagem ser um claro sociopata.

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Eu amo como ele captura a criação de classe alta de Edgar, sua brutalidade educada, de uma forma que torna o personagem totalmente aterrorizante e absolutamente charmoso ao mesmo tempo, disse Kripke.

O que, é claro, nos leva ao vilão mais amado (e indicado ao Emmy) de Esposito: o traficante chileno Gus Fring, que apareceu pela primeira vez em Breaking Bad e agora faz parte da série prequela Better Call Saul.

Mas Esposito, cujo Fring quase impenetrável sempre supera listas dos melhores vilões de todos os tempos, quase não conseguiram o papel. Gilligan disse que não pensou imediatamente em Esposito para o papel no início - principalmente porque Gilligan duvidava que eles pudessem pegá-lo.

Assistindo a uma fita de Giancarlo [como] Gustavo Fring… Eu quase pulei da minha cadeira. Lembro-me de dizer: 'Meu Deus, nem sabia que tínhamos a chance de pegar esse cara'. No minuto em que começamos a assistir, pensamos: 'Esse é o cara'. A maneira como ele interpreta esse personagem acaba se queimando em seu cérebro.

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Apesar de ser um dos camaleões mais charmosos da indústria, Esposito provou ser inesquecível. Não é exagero dizer que ele fez tudo. Embora ele ainda tenha esperanças para o projeto de longa incubação de Danny Glover sobre Líder da revolução haitiana, Toussaint L'Ouverture , ou talvez até mesmo interpretando o poeta russo Alexander Pushkin, ele realmente só quer interpretar um homem comum.

Tudo remonta, Esposito explicou, a querer jogar além de todos e quaisquer estereótipos ou noções preconcebidas de quem ou o que alguém é. Quem é negro? Um executivo corporativo corrupto? Um vilão?

Não se trata mais de mim, Esposito disse sobre sua carreira e os papéis que agora pode escolher. Essa metamorfose na carreira, disse ele, me aprofundou. Porque agora eu interpreto papéis de uma maneira diferente. Eu vejo seu impacto em nossa sociedade.

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